La Floride face au péril rampant des escargots géants

L'escargot géant d'Afrique, une espèce qui peut être dangereuse pour l'humain, envahit une région de la Floride et inquiète les autorités.

Il n'est pas rapide, pas si grand - malgré son nom - mais il est vorace et se reproduit vite : l'escargot géant d'Afrique, une espèce qui peut être dangereuse pour l'humain, envahit une région de la Floride et inquiète les autorités. Depuis fin juin, les employés du département de l'Agriculture de cet Etat ensoleillé du sud américain inspectent les jardins de New Port Richey, petite ville de la côte ouest où ces escargots ont élu domicile.

"Un fléau agricole"

Ce mollusque pouvant mesurer jusqu'à 20 centimètres de long est "un fléau agricole qui se nourrit de plus de 500 types de plantes différentes", explique Jason Stanley, un biologiste de cette agence publique. "Nous sommes donc préoccupés par sa présence dans notre environnement", dit-il à l'AFP. Un seul escargot géant d'Afrique peut pondre jusqu'à 2.000 oeufs par an, ajoute M. Stanley, une vitesse de reproduction impressionnante qui en fait un danger pour l'important secteur agricole de l'Etat.

La coquille d'un escargot géant d'Afrique à New Port Richey, en Floride, le 21 juillet 2022 (AFP - CHANDAN KHANNA)
La coquille d'un escargot géant d'Afrique à New Port Richey, en Floride, le 21 juillet 2022. Crédits : AFP - CHANDAN KHANNA

A quelques mètres de là, Mellon, un labrador dressé pour traquer l'escargot, se promène avec son maître. Il va sous un arbre, cherche dans l'herbe... et quand, enfin, il localise sa cible, il s'assoit dessus. Avec l'aide de Mellon et d'un autre chien renifleur, 1.200 spécimens de cette espèce invasive ont déjà été capturés dans le comté de Pasco.

Pour venir à bout de ce mollusque destructeur, les autorités utilisent aussi du métaldéhyde, sorte d'anti-limace inoffensif pour l'humain et les animaux, promet l'Etat. New Port Richey a même été placée sous quarantaine : aucune plante ne peut en sortir, pour éviter qu'un escargot ne s'échappe avec elle.

Un chien renifleur, Mellon, cherche des escargots géants d'Afrique, à New Port Richey, en Floride, le 21 juillet 2022 (AFP - CHANDAN KHANNA)
Un chien renifleur, Mellon, cherche des escargots géants d'Afrique, à New Port Richey, en Floride, le 21 juillet 2022. Crédits : AFP - CHANDAN KHANNA

Si le mollusque, qui vient de l'est de l'Afrique, a réussi à arriver jusqu'en Floride, c'est probablemen[...]

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