Floride: cinq corps trouvés après le chavirage d'un bateau de migrants, les recherches arrêtées

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Un bateau des garde-côtes américains à Miami, en Floride, le 26 janvier 2022 - CHANDAN KHANNA © 2019 AFP
Un bateau des garde-côtes américains à Miami, en Floride, le 26 janvier 2022 - CHANDAN KHANNA © 2019 AFP

Les autorités américaines vont mettre fin aux recherches "actives" de survivants après le chavirage au large de la Floride d'un bateau à bord duquel se trouvaient une quarantaine de migrants, ont annoncé jeudi les garde-côtes, cinq corps ayant déjà été retrouvés.

"Si nous ne recevons pas d'informations supplémentaires nous permettant d'affiner nos recherches ou de nous orienter vers d'autres survivants, nous suspendrons les recherches actives à la tombée de la nuit", a déclaré la capitaine des garde-côtes du secteur de Miami, Jo-Ann Burdian, lors d'une conférence de presse.

40 personnes sur le bateau

Le bateau, parti samedi soir des îles Bimini, aux Bahamas, avait chaviré peu après le départ, et l'alerte avait été donnée mardi matin par un navire commercial ayant récupéré un des passagers, seul survivant connu à ce jour, qui avait réussi à s'accrocher à la coque du bateau renversé.

"Malheureusement, nous sommes arrivés au moment le plus difficile de ce genre d'opération, où nous avons à décider de l'arrêt des recherches actives," a ajouté la capitaine des garde-côtes, qui ont retrouvé quatre corps dans les dernières 24 heures, après un premier corps retrouvé plus tôt.

Selon le rescapé, le bateau transportait 39 autres personnes et aucun des passagers ne portait de gilet de sauvetage.

Plus de 20.000 migrants illégaux aux Bahamas

"À chaque instant qui passe", il devient "plus improbable que quiconque ait pu survivre", avait expliqué mercredi avec gravité Jo-Ann Burdian. Les autorités américaines soupçonnent une "opération de trafic d'êtres humains", décrivant un "itinéraire habituel" pour un tel trafic "entre les Bahamas et le sud-est des Etats-Unis".

Environ 5000 migrants haïtiens travaillent légalement aux Bahamas, selon l'Organisation mondiale pour les migrations, mais entre 20.000 et 50.000 y résident illégalement.

Les Bahamas, un archipel de 700 îlots (dont 39 habités) situés à 80 km au sud-est des côtes de la Floride, proches de la Jamaïque, de Cuba et d'Haïti, sont régulièrement utilisés comme terre de transit par des migrants qui cherchent à rejoindre les Etats-Unis, et comme point de départ d'une dangereuse traversée par les Haïtiens vivant dans l'archipel.

Article original publié sur BFMTV.com

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