La flambée des cas de Covid en Chine augmente le risque d'émergence de nouveaux variants

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Le virus étant désormais libre de circuler en Chine, qui compte près d'un cinquième de la population mondiale, plusieurs pays et experts craignent que la Chine ne devienne un terrain fertile pour l'émergence de nouveaux variants.

Une explosion en Chine de cas de Covid-19, au moment où le pays lève ses mesures "zéro Covid", pourrait créer un terreau potentiel pour l'émergence de nouveaux variants, préviennent des experts de la santé.

Une population chinoise encore peu vaccinée

Le 8 janvier la Chine va cesser de pratiquer les quarantaines obligatoires à l'arrivée dans le pays, dernier rempart de sa politique de restrictions strictes qui a maintenu le pays largement fermé au monde depuis le début de la pandémie. Alors que le gouvernement a cessé de publier le nombre de cas quotidiens, les responsables de plusieurs villes estiment que des centaines de milliers de personnes ont été récemment infectées, tandis que les hôpitaux et les crématoriums sont débordés à travers le pays.

Le virus étant désormais libre de circuler en Chine, qui compte près d'un cinquième de la population mondiale, plusieurs pays et experts craignent que la Chine ne devienne un terrain fertile pour l'émergence de nouveaux variants. D'autant que la population chinoise reste peu vaccinée.

Chaque nouvelle infection augmente les chances que le virus ne mute, estime ainsi Antoine Flahault, directeur de l'Institut de santé globale de l'Université de Genève. "Le fait que 1,4 milliard de personnes soient soudainement exposées au SARS-CoV-2 crée évidemment des conditions propices à l'émergence de variants", a-t-il dit à l'AFP.

Soumya Swaminathan, qui a été scientifique en chef de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) jusqu'en novembre, a aussi indiqué qu'une grande partie de la population chinoise était vulnérable, en partie parce que de nombreuses personnes âgées n'ont pas été vaccinées. "Nous devons surveiller de près toute émergence de variants préoccupants", a-t-elle déclaré au site Web du journal Indian Express.

Contrôles aux frontières

En réponse à la flambée des cas, les Etats-Unis, l'Italie, le Japon, l'Inde et la Malaisie ont annoncé cette semaine qu'ils allaient renforcer leurs contrôles aux frontières.

Washington va ex[...]

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