Cette figurine de l’âge du Fer a-t-elle servi d’offrande pour conjurer la sécheresse ?

Au temps où l’eau et la nature étaient sacrées, les humains s’en remettaient aux divinités pour les aider à résoudre leurs difficultés. 2.500 ans plus tard, les archéologues qui doivent interpréter une fragile figurine d’argile datant de l’âge du Fer ne peuvent que conjecturer : s’agit-il d’une déesse ? Et son rôle était-il de mettre fin à un épisode de sécheresse ?

Plus d’un an après sa découverte, l’Office bavarois pour la conservation des monuments historiques annonce en ce mois de juillet 2022 la mise au jour d’une bien étrange statuette. En effet, les archéologues allemands n’en connaissent pas d'identique dans la région, ni pour la période de l’âge du Fer à laquelle elle aurait été fabriquée, entre 800 et 600 avant notre ère.

Face à tant de questionnements, les experts ne peuvent qu’émettre des hypothèses. Selon leurs premières conclusions, il pourrait s’agir d’une figure cultuelle, sans doute en rapport avec l’eau, et elle pourrait avoir été déposée en offrande afin de conjurer une période de sécheresse.

La culture de Hallstatt

En mars 2021, des fouilles préventives, réalisées en amont de la construction d’une rocade destinée à contourner le village de Mönchstockheim, dans la région de Schweinfurt, en Basse-Franconie (Allemagne), ont révélé quelques objets particulièrement dignes d’intérêt : de nombreux tessons, des outils de potier en os, un tampon en argile très inusuel, et surtout une rare figurine. Les fragments de céramique remontent à la deuxième période de la culture de Hallstatt, ou premier âge du Fer, qui s’étend du 8e au 5e siècle avant notre ère (de -800 à -450).

La culture de Hallstatt, qui correspond à la fin de l’âge du Bronze et au début de l’âge du Fer, a succédé en Europe occidentale et centrale à la culture dite des champs d’urnes. Elle tient son nom d’un village lacustre situé dans la région autrichienne du Salzkammergut, au sud-est de Salzbourg, où l’on a retrouvé plus de 1.300 sépultures contenant de nombreux artefacts. Grâce à ces tombes richement décorées, on sait qu’il existait alors des élites locales. Les objets exhumés indiquent aussi que les relations commerciales s’étendaient dès cette époque jusqu’en Toscane, en Grèce et même jusqu’à la mer Noire.

Figurine d\'argile de Mönchstockheim Crédit : Bayerisches Landesamt für Denkmalpflege
Figurine d\'argile de Mönchstockheim Crédit : Bayerisches Landesamt für Denkmalpflege

La statuette d’argile retrouvée à Mönchstockheim, en Bavière, est fabriquée d'un seul tenant. © Bayerisches Landesamt für Denkmalpflege (BLfD)[...]

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