Des feux de forêt détruisent des centaines d'hectares dans le sud de la France

Dans le sud de la France, les pompiers luttent contre un important feu de forêt qui a détruit depuis jeudi des centaines d'hectares de végétation dans les Cévennes. Si le feu est relativement contenu, il n'est pas encore éteint pour autant. Le risque d'incendie est élevé ce week-end sur les régions méditerranéennes en raison du vent et de la sécheresse. Les autorités rappellent que 9 incendies sur 10 sont d'origine humaine.

L'incendie qui a ravagé 650 hectares de forêt depuis jeudi dans les Cévennes, dans le nord du Gard, évoluait "favorablement" vendredi, dans un "contexte à haut risque" où les pompiers étaient sur-sollicités avec d'autres départs de feu à gérer dans le département.

Météo-France avait placé le Gard vendredi "en alerte maximale feux de forêt" en raison de la chaleur, des rafales de vent et d'une végétation affaiblie par une sécheresse extrême et précoce.

Dans le nord du département, près de l'Ardèche, quelque 745 pompiers venant de toute la France restaient mobilisés pour le "méga-feu", selon le terme employé par les secours, qui les mobilise depuis jeudi soir.

"Nous travaillons le feu sur ses bordures, mais ce sera un incendie très long à terminer car il y a des kilomètres de lisières. Nous pourrons parler d'un feu maîtrisé quand il n'y aura plus aucun risque de reprise. Mais avec les conditions météo très défavorables auxquelles nous faisons face, cela ne sera peut-être pas avant dimanche", a précisé à l'AFP le lieutenant-Colonel Eric Agrinier, chargé de communication des pompiers du Gard.

Sur le terrain, la végétation a été totalement détruite par endroits, la cime des arbres a été préservée à d'autres. "De loin on voit les Cévennes marron... ça fait de la peine", a confié Anaïs Donval, habitante de Bessèges, qui avait été évacuée pour la nuit.

"Après, il y a plus de peur que de mal, il y a eu très peu de dégâts et aucun blessé, c'est l'essentiel", a-t-elle ajouté, rassurée de savoir sa maison épargnée.

Malgré la violence des flammes qui ont ravagé des centaines d'hectares en quelques heures, seuls un garage et un mazet (petite construction rurale) ont été brûlés.

Selon son maire, Olivier Martin, le village de Gagnières a été "sauvé" grâce à des soldats du feu qui ont rapidement allumé un contre-feu.

Cet incendie reste toutefois modeste face aux 5.000 hectares brûlés en septembre 1985 à quelques kilomètres de là, dans la région de Portes, un sinistre gravé dans la mémoire des anciens.

Sur-sollicités depuis jeudi, les pompiers du Gard ont fait face vendredi à huit autres départs de feu dans le département, où la préfète avait interdit jusqu'à lundi de pénétrer dans tous les espaces forestiers de plus d'un hectare.

Ainsi, une centaine d'autres pompiers, appuyés d'un hélicoptère bombardier d'eau et de quatre Canadair, intervenaient à Sainte-Anastasie, au-dessus de Nîmes, où au moins un hectare avait été parcouru. Les sites touristiques de La Baume et le pont Saint-Nicolas, en amont du pont du Gard, ont été évacués.

Près d'Arles, un autre incendie était en cours, à Beaucaire, à proximité des habitations, mais il n'était "pas inquiétant" pour les pompiers.

Globalement c'est tout le sud-est de la France qui fait face à "un très fort danger d'incendies", selon la direction générale de la sécurité civile, qui recommande une grande prudence jusqu'à dimanche, rappelant que neuf feux sur dix sont d'origine humaine, dus à une activité économique ou à des imprudences (mégots de cigarettes, barbecues, feux de camps).

Les départs de feu se multiplient dans toute la zone, comme dans les Bouches-du-Rhône, où les pompiers ont recensé 51 feux d'espaces naturels sur la journée. Mais moins de 150 hectares ont été détruits grâce à une "stratégie d'attaque des feux naissants" bien rodée dans le sud méditerranéen.

Par sécurité, la préfecture des Bouches-du-Rhône a annoncé vendredi la prologation samedi de fermeture de six des 25 massifs forestiers du département. La ville de Nîmes a quant à elle déjà annoncé vendredi qu'elle annulait son feu d'artifice du 14 juillet.

Si la sécheresse estivale est fréquente dans le Sud, avec le réchauffement climatique, l'intensité et la fréquence de ces épisodes de sécheresse risquent encore d'augmenter, selon les experts de l'ONU pour le climat. Selon le gouvernement, le déficit en eau atteint actuellement 50 à 80% dans certains départements méditerranéens.

Fin juin, quelque 1.800 hectares avaient déjà brûlé sur le camp militaire de Canjuers (Var) et 1.250 hectares dans les Pyrénées-Orientales.

AFP

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles