Ferveur. Euro 2021 : nation de rugby, le pays de Galles s’enflamme pour sa “bande d’outsiders”

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Les Gallois affrontent le Danemark ce samedi 26 juin à 18 heures pour une place en quarts de finale de l’Euro. Après une longue traversée du désert, la sélection nationale enchaîne les bons résultats depuis quelques années, au point de se faire une place dans le cœur oval des habitants.

À Llanelli, dans le sud du pays de Galles, les jeunes footballeurs répètent leurs gammes. Sur le terrain battu “par une brise salée”, “on aperçoit un maillot du FC Barcelone et une tunique de Swansea City”, l’un des deux principaux clubs gallois. “Mais la majorité des enfants sont parés du rouge […] de la sélection nationale”, observe The Guardian. “Noah, huit ans, s’arrête un moment pour discuter. Ses joueurs favoris sont les deux stars de l’équipe”, Gareth Bale, attaquant de Tottenham, et Aaron Ramsey, milieu de terrain à la Juventus Turin. “C’est super de les voir pendant l’Euro”, s’enthousiasme-t-il auprès du quotidien de Londres.

“Les bonnes performances du pays de Galles depuis le début de la compétition captivent une nation de trois millions d’habitants plutôt connue pour la qualité de son équipe de rugby”, poursuit le journal. “Le football est en plein essor ici”, assure Simon Thomas, l’un des dirigeants du club de Llanelli Town. “C’est magnifique à voir.” Ce samedi à 17 heures (18 heures en France), les rues devraient être désertes, prédit The Guardian. “Les supporters - le ‘mur rouge’ comme on les surnomme -, vont tous tâcher de trouver un bar ou un canapé pour voir leur équipe tenter de rallier les quarts de finale aux dépens du Danemark.” Et se prendre à rêver d’une nouvelle demi-finale, cinq ans après le parcours exceptionnel des Red Dragons lors de l’Euro organisé en France.

Des joueurs meilleurs en sélection qu’en club

“Pourtant

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