Ces femmes artistes spoliées, épisode 4: Marie-Anne Fragonard

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Un portrait de Marie-Anne Fragonard réalisé par Jean-Honoré Fragonard vers 1786-1787, exposé au Musée du Louvre - Jean-Honoré Fragonard
Un portrait de Marie-Anne Fragonard réalisé par Jean-Honoré Fragonard vers 1786-1787, exposé au Musée du Louvre - Jean-Honoré Fragonard

De Fragonard, on connaît surtout Jean-Honoré, dont l'une de ses œuvres, le Philosophe lisant - perdue pendant plus de deux siècles - a été redécouverte et adjugée en juin dernier plus de 7,6 millions d'euros. Pourtant, il existe aussi une Marie-Anne Fragonard, longtemps restée dans l'ombre de son époux.

L'auteure des miniatures

Née Marie-Anne Gérard dans la première moitié du XVIIIe siècle à Grasse dans une famille de parfumeurs, jeune fille, elle est placée à Paris. Mais plus intéressée par la peinture que la parfumerie, elle préfère décorer des éventails. C'est ainsi qu'elle rencontre celui qui deviendra son mari - spécialiste dans le genre libertin et les scènes galantes, comme son célèbre tableau Le Verrou - qu'elle épouse en 1769.

Dès lors, les époux travaillent ensemble dans l'atelier de l'artiste installé au Louvre. Leur style est très proche; elle réalise une partie voire des morceaux entiers des tableaux signés Jean-Honoré Fragonard, devenu le peintre à la mode. Mais elle peint également des miniatures avec une prédilection pour les portraits d'enfants, comme le recense Artnet.

Dans le courant du XVIIIe siècle, elle expose en son nom et vend certaines de ses miniatures. Mais dans les décennies suivantes, ces œuvres seront attribuées à son mari. Ce que dénonce le site des musées de la ville de Paris, "que son mari ait lui-même peint des miniatures est loin d'être avéré". Ce n'est que deux siècles plus tard que la maternité de ses peintures lui sera rendue grâce au travail d'enquête de l'historien de l'art Pierre Rosenberg.

Une "habile artiste"

Dans l'article intitulé "De qui sont les miniatures de Fragonard?" publié dans la Revue de l'art en 1996, l'historien, collectionneur et académicien Pierre Rosenberg assure: "La cause est entendue: Marie-Anne est responsable des miniatures habituellement attribuées à Jean-Honoré Fragonard". Une petite révolution dans le domaine de l'art.

Pierre Rosenberg a ainsi remonté l'Histoire et retrouvé la trace des toutes premières ventes de ces miniatures. Dans les catalogues de l'époque, Marie-Anne Fragonard est bien présentée comme leur auteure. L'un de ces catalogues la qualifie même "d'habile artiste dans le genre de la miniature".

Mais après la Révolution, "le nom des Fragonard disparaît des ventes publiques", explique l'historien Pierre Rosenberg. Quand elles réapparaissent, au milieu du XIXe siècle, on parle alors des miniatures de Fragonard, mais sans en préciser le prénom.

Ce qui la différencie: "la liberté"

Si, souvent, la miniature a été réduite à un rang mineur dans l'histoire des arts, Pierre Rosenberg rappelle que ce qui distingue Marie-Anne Fragonard de ses contemporains miniaturistes, "c'est la liberté de l'exécution".

"Marie-Anne peint et c'est ce qui la différencie (...) À la ressemblance et à la précision, Marie-Anne préfère la spontanéité, la 'fantaisie'", poursuit Pierre Rosenberg, mettant en parallèle les célèbres jaunes qui ont fait la spécificité de Jean-Honoré et les teintes claires, roses et émeraudes de Marie-Anne. Chose rare pour l'époque, son acte de décès la qualifie d'artiste.

Un portrait de Marie-Anne Fragonard, réalisé par sa sœur peintre qui fut l'élève de Jean-Honoré, est exposé au Musée du Louvre.

Pour lire les précédents épisodes de la série, c'est ici. Le premier consacré à la sculptrice Camille Claudel, le deuxième à la peintre Margaret Keane. Le troisième à la compositrice Fanny Mendelssohn.

Article original publié sur BFMTV.com

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