Il faut observer la pluie d'étoiles filantes des Draconides ce vendredi soir

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Le ciel sera propice et la météo plutôt clémente pour profiter de quelques étoiles filantes avant l'hiver.

Le nombre d'étoiles filantes potentiellement visible n'est pas très élevé durant l'épisode des Draconides dont le pic est attendu cette année dans la nuit du 8 au 9 octobre 2021. Mais on peut compter sur une dizaine de phénomènes observables par heure. De quoi pousser les aventureux à se risquer dehors cette nuit, d'autant que selon Météo France, une grande partie du territoire métropolitain sera affranchi des nuages et que les températures resteront relativement clémentes.

Une comète connue depuis longtemps

Les Draconides sont des poussières provenant de la comète 21P/Giacobini-Zinner qui passe à proximité de la Terre tous les six ans et demi. Elle a été découverte par Michel Giacobini, à l'Observatoire de Nice, en 1900 et a été à nouveau détectée par l'astronome allemand Ernst Zinner, deux révolutions plus tard. Lorsque la Terre traverse cet essaim de poussières quelques étoiles filantes illuminent le ciel mais parfois le phénomène est beaucoup plus spectaculaire : des milliers d'étoiles filantes par heure ont pu être observée en 1933 et pas loin de 600/h en 2011. Cette année, la fréquence sera bien moindre avec entre 5 et 10 étoiles par heure. C'est juste après le coucher du Soleil en direction du Nord et en s'orientant vers la constellation du Dragon (à côté de la petite Ourse) qu'il faudra regarder pour les apercevoir.

Pour scruter le ciel, pas question d'utiliser un quelconque instrument : les yeux suffisent à admirer les étoiles filantes. C'est même l'outil le plus adéquat puisque eux seuls offrent une vision à grand angle permettant d'observer une vaste portion du ciel. Avec beaucoup de chances, il est même possible de voir deux étoiles filantes en même temps. Ou même davantage ! En revanche pour observer les planètes, les constellations ou les autres astres il vaut mieux se munir d'une lunette ou d'une paire de jumelle.

Une source de matière extraterrestre

Si les étoiles filantes se consument dans l'atmosphère sans laisser de traces, d'autres particules co[...]

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