La facture des travaux de Big Ben n'en finit pas de grimper

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La facture des travaux de Big Ben n'en finit pas de grimper

Initialement estimé à 30 millions de livres, le coût des travaux de restauration de la célèbre tour londonienne devrait finalement atteindre les 80 millions de livres.

Dégâts causés par une bombe de la seconde guerre mondiale, amiante, pollution... de nouvelles découvertes ont fait grimper la facture de la restauration de Big Ben, qui doit redonner sa "splendeur" à l'emblématique tour londonienne, en travaux depuis deux ans.

Le coût de la rénovation de la tour Elizabeth, qui accueille la célèbre horloge et sa cloche, va désormais atteindre près de 80 millions de livres sterling (95 millions d'euros) contre 30 millions initialement, a annoncé jeudi le Parlement britannique. Après avoir déjà nécessité une rallonge de 32 millions de livres (38 millions d'euros) en 2017, la restauration a désormais besoin de près de 19 millions de livres supplémentaires, (22 millions d'euros).

Réouverture prévue en 2021

La restauration s'avère "plus complexe qu'anticipé", a souligné dans un communiqué Ian Ailles, directeur général de la Chambre des communes. Malgré ces frais supplémentaires, que doivent approuver les bureaux des deux chambres du Parlement britannique, la réouverture au public de la tour culminant à 96 mètres est toujours prévue en 2021.

Les travaux consistent à réparer cadran et mécanisme de l'horloge, fissures dans la maçonnerie de la tour et corrosion de la toiture, ainsi que restaurer la bordure autour du cadran pour lui redonner sa couleur originale du XIXème siècle. L'édifice néo-gothique  de l'architecte Augustus Pugin achevé en 1856 a considérablement souffert des affres du temps et (...)

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