Fact-check: le dernier débat présidentiel américain

Ian Geoffrey TIMBERLAKE, Arthur MACMILLAN, W.G. Dunlop
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Le président Donald Trump et son rival Joe Biden se sont opposés à propos de la pandémie de Covid-19, la guerre commerciale avec la Chine ou encore la question raciale aux Etats-Unis, lors de leur dernier débat avant les élections du 3 novembre.

L'équipe de fact-checking de l'AFP fait le point.

- Pandémie de covid-19 -

Evoquant le coronavirus, Donald Trump a déclaré: "on s'attendait à 2,2 millions de morts, selon une modélisation (ndlr: de l'épidémie). Nous avons fermé la plus grande économie du monde afin de combattre cette horrible maladie".

D'où vient ce chiffre?

Le chiffre de 2,2 millions de morts - que le président avait déjà précédemment cité pour défendre sa réponse sanitaire - vient d'un rapport du Comité de réponse au Covid-19 de l'Imperial college. Ce chiffre correspond, selon ce rapport, au nombre total de morts que l'épidémie aurait pu faire aux Etats-Unis si absolument aucune mesure n'avait été prise.

Les Etats-Unis, comme d'autres pays, ont imposé des confinements et les Américains ont, à des dégrés variables, observé les mesures de distanciation sociale.

Selon l'université Johns Hopkins, la pandémie a fait plus de 223.000 morts dans le pays.

Joe Biden a lui lancé: "il y a maintenant 1.000 morts par jour. 1.000 morts par jour".

Cela n'est pas totalement juste. Durant les mois passés, il y a effectivement eu de nombreux jours où le nombre de morts à dépassé le millier. Par exemple, un bilan de l'AFP établi à partir des données nationales et de celles de l'université Johns Hopkins montre que vendredi à 03H00 GMT, 1.035 décès avaient été enregistrés en 24 heures.

Cependant les bilans varient d'un jour à l'autre. Sur les sept derniers jours ainsi les bilans étaient de 990, 854, 420, 509, 661, 796 et 1.103 décès, soit une moyenne de 762 morts par 24 heures.

- Les relations avec la Chine -

"La Chine paie, ils paient des milliards et des milliards de dollars", a affimé M. Trump, se référant apparemment à l'argent des droits de douane imposés à la Chine par son administration.

M. Biden a rétorqué que c'était "l'argent des contribuables" américains.

La réponse du candidat démocrate est exacte. Comme le relève le centre de politique fiscale de Urban-Brookings, une taxe douanière "est presque toujours payée directement par l'importateur (généralement une entreprise) et jamais par le pays exportateur".

Parlant des relations commerciales américano-chinoises, M. Biden a affirmé à propos du président: "Il a provoqué une augmentation du déficit (commercial) avec la Chine, pas une baisse".

Ce n'est pas exact. Le déficit commercial s'est monté à 344 milliards de dollars en 2019, après être monté à 418 milliards de dollars en 2018. Comparé à 2016, dernière année de l'administration Obama où le déficit était de 347 milliards de dollars, il a donc baissé.

Depuis le début de son mandat, la politique douanière du locataire de la Maison blanche a visé à réduire le déficit commercial et à mettre fin à ce qu'il qualifie de pratiques commerciales injustes.

Selon une trêve conclue le 15 juin 2020, la Chine s'est engagée à importer pendant deux ans au moins 200 milliards de biens américains, soit plus que le niveau de 2017.

- La question raciale -

Discutant de la question raciale, sujet brûlant aux Etats-Unis après la mort de plusieurs citoyens afro-américains tués par la police, M. Trump a accusé l'ancien vice-présdient démocrate d'avoir qualifié les hommes noirs de "super prédateurs" lorsqu'il était sénateur.

C'est faux. L'expression "super prédateurs" date d'une loi sur la criminalité co-écrite par M. Biden. Mais c'est Hillary Clinton qui a utilisé cette formule en défendant ce texte.

Joe Biden a maintenu jeudi soir n'avoir pas utilisé cette expression. Devant le Sénat il avait cependant parlé de criminels "prédateurs" lors d'un discours en faveur de cette loi.

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