La face cachée du Système solaire : de l'eau glacée dans les cratères lunaires ?

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La Lune est sèche, très sèche. Nulle eau n'a jamais baigné les rivages de ses mers. Et pourtant, divers indices suggèrent que la molécule d'H2O est bel et bien là.

Cet article est issu du magazine Les Indispensables de Sciences et Avenir n°209 daté avril/ juin 2022.

Absence d'atmosphère et donc de nuages et de pluie, journées caniculaires… la Lune est sèche, très sèche. Nulle eau - liquide ou sous forme de vapeur - n'a jamais baigné les rivages de ses mers. Et pourtant, divers indices suggèrent que la molécule d'H2O est bel et bien là. En particulier, les sondes de la Nasa Lunar Prospector et LRO ont détecté respectivement en 1998 et en 2009 d'importantes quantités d'hydrogène au niveau des pôles, indiquant une possible présence de glace.

De la glace cachée à l'ombre des reliefs

"Celle-ci aurait été produite au fil du temps à partir de l'eau apportée par des micrométéorites, ou créée au cours de réactions chimiquesentre les noyaux d'hydrogène émis par le Soleil et l'oxygène des roches, explique Pierre-Yves Meslin, chercheur à l'Institut de recherche en astrophysique et planétologie, et responsable de l'expérience Dorm d'étude des mécanismes de migration des gaz sélénites à bord de la future mission chinoise Chang'e 6. Les chaleurs de la journée arracheraient de la surface de la Lune ces molécules d'eau qui, passées à l'état de gaz, parcourraient une certaine distance avant de se redéposer sur le sol au cours de la nuit. Celles qui tomberaient dans le fond des cratères, là où les températures sont réputées ne jamais dépasser les -173 °C, y resteraient piégées sous forme de glaces." De la glace cachée à l'ombre des reliefs… Mais en quelle quantité ?

"On parle d'une teneur de quelques pourcents à la profondeur de quelques décimètres où elle a été mesurée, poursuit l'astrophysicien. Si les signaux détectés correspondent bien à de la glace, et non à de l'eau ou de l'hydrogène lié chimiquement à des minéraux ou des grains… ".

Explorer la pénombre des cratères sélénites pour y rechercher la fameuse glace !

En 2023, l'astro-mobile Viper de la Nasa pourrait permettre d'en savoir plus. Objectif : explorer la pénombre des cratères séléni[...]

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