Face à l'inflation galopante, la Banque d'Angleterre augmente son taux directeur à 1%

L'inflation est galopante un peu partout dans le monde, ce qui provoque un mouvement général des banques centrales vers une hausse des taux d'intérêt. Après une hausse des taux de la FED d'un demi-point mercredi 4 mai, la Banque d'Angleterre relève son taux directeur d'un quart de point à 1%, soit son plus haut niveau depuis 2009.

La Banque d'Angleterre entend contrer l'inflation, qu'elle voit grimper au-dessus de 10% en fin d'année, principalement en raison de la hausse des prix de l'énergie. Selon l'institut monétaire, les pressions inflationnistes mondiales se sont sévèrement intensifiées après l'invasion de l'Ukraine par la Russie.

Il fallait donc agir vite. C'est chose faite avec cette hausse du taux directeur à 1%. Le débat porte sur la politique monétaire à adopter pour calmer l’inflation actuelle, déjà bien supérieure à ce qui était envisagé. En mars dernier, elle était de 7% au Royaume-Uni.

L'enjeu est d'empêcher une trop forte progression des prix et des salaires à long terme, ce qui aurait pour conséquence d’alimenter l’inflation en retour. Ce scénario, susceptible de se transformer en cercle vicieux, l'institut monétaire veut en effet l’éviter à tout prix.

Mais c'est une arme à double tranchant : durcir la politique monétaire pourrait aussi ralentir la croissance, alors que certains indicateurs économiques virent déjà au rouge, avec un recul des ventes au détail et un ralentissement de l'activité. Ainsi, la Banque d'Angleterre anticipe une contraction de l'économie britannique de 0,25%, en 2023. L'économie britannique risquerait alors de tomber en récession.

En plus des problèmes qui affectent le Royaume-Uni, comme tous les autres pays, celui-ci doit aussi digérer les conséquences de son divorce avec l'Union européenne. Le Brexit limite le nombre de travailleurs disponibles sur le marché et rend importations et exportations plus complexes. Selon les experts, l'équilibre entre l'inflation et le risque de récession sera très difficile à trouver.

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