Ces fabuleuses découvertes que viennent de faire les archéologues dans les égouts du Colisée

Imaginer l'ambiance des combats de gladiateurs au Colisée de Rome fait partie de l'expérience de milliers de touristes chaque année. Et pourtant, sous ce colosse de pierres se trouvent des données passionnantes qui ont été communiquées fin novembre 2022. Depuis janvier 2022, des spéléologues, des archéologues ou encore des architectes se sont réunis pour mener à bien ce travail qui les a conduits dans un canal de 70 mètres de long. L'objectif initial était de comprendre comment l'eau s'évacuait dans ces égouts souterrains, et ces recherches ont révélé de nombreux éléments passionnants.

Extérieur du Colisée de Rome. © Craig Zdanowicz
Extérieur du Colisée de Rome. © Craig Zdanowicz

Comprendre la période de fin des jeux et d'abandon du site

C'est un ensemble de données archéologiques très précieuses qui ont été collectées au cours de ces recherches. Des résultats éclairant sur les dernières années de période de jeux et de gladiature dans ce haut lieu de la vie romaine jusqu'à son abandon. Combats de gladiateurs, chasse d'animaux sauvages, combats d'animaux, des jeux variés qui ont eu leurs heures de gloire et de déclin. Le Colisée, rappelons-le, pouvait accueillir plusieurs dizaines de milliers de spectateurs de façon simultanée qui souhaitaient participer à la fine fleur du divertissement.

L'imaginaire lié aux jeux romains est débordant, et le travail archéologique permet d'attester ou non de certaines pratiques. Ce qui est certain, c'est que les égouts ont parlé. Tout d'abord, de nombreuses graines ont été retrouvées, des témoignages de probables grignotages de spectateurs. Au menu, du raisin, des figues, des olives, des pêches ou encore des pignons. Plus surprenant encore, de minuscules graines de plantes sauvages ont été retrouvées par les chercheurs à l'image de graines de mûres. Des éléments végétaux de décors ont également été découverts permettant de mieux comprendre les ornements du site en activité.

Étude des égouts du Colisée. © Parco archeologico del Colosseo
Étude des égouts du Colisée. © Parco archeologico del Colosseo

Un lieu de vie et de mort

Si le Colisée était un...

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