F1/GP des Pays-Bas: Verstappen régale à domicile

A la fin c'est "Mad Max" qui gagne: devant une marée orange, le Néerlandais Max Verstappen s'est imposé chez lui dimanche au Grand Prix des Pays-Bas, une quatrième victoire consécutive qui le rapproche un peu plus d'un nouveau titre mondial.

Parti en pole position devant "ses" tribunes pleines (305.000 spectateurs durant le week-end), le Batave a régalé son public en s'imposant – comme l'année dernière déjà - sous les vivats d'une marée orange chauffée à blanc pour sa dixième victoire de la saison.

Mais contrairement à 2021, la manche néerlandaise n'a pas été une promenade de santé pour le champion du monde en titre: "nous avons dû pousser tout du long", a-t-il reconnu à l'arrivée.

Et au terme d'une course influencée par des drapeaux jaunes et des décisions stratégiques liées aux pneus, c'est Red Bull qui sort son épingle du jeu - notamment grâce à l'intervention d'une voiture de sécurité, permettant au leader du championnat de chausser la bonne paire de pneus.... et s'imposer.

- "Décision difficile" -

Avec cette voiture de sécurité entrée en piste à moins de 15 tours de la fin, la manche a offert un éphémère duel d'antan entre Verstappen et son rival de la saison 2021, le Britannique Lewis Hamilton, un temps en tête de la course sous le régime de la voiture de sécurité.

Mais une fois la course relancée, le premier, en pneus tendres frais, n'a fait qu'une bouchée de la Mercedes de son concurrent, en pneus médiums plus usés.

"Sans la voiture de sécurité, je pense que nous aurions pu jouer la victoire à la fin avec un seul arrêt", a expliqué Hamilton, qui, comme son coéquipier George Russell, avait opté au départ de la course pour une stratégie à un seul arrêt.

A l'arrivée, le Britannique échoue au pied du podium ... avec le regret de ne pas avoir été appelé aux stands comme Russell pour changer de pneus au moment opportun.

"C'était une décision difficile à prendre, car si nous étions tous les deux rentrés au stand, nous aurions concédé la position à Max. Si nous étions tous les deux restés dehors, nous aurions probablement tous les deux perdus contre Max. Donc la meilleure chance pour l'équipe d'avoir une victoire était de diviser les choses pour rester devant ou derrière et voir ce qu'il se passe", a expliqué Russell.

Le septuple champion du monde de 37 ans n'a pas encore remporté de course après 15 manches, une première dans sa carrière en F1 entamée en 2007, la faute à une Mercedes pas au niveau des meilleures.

- Pneu pas prêt chez Ferrari –

Sur le circuit de Zandvoort - un tracé court, étroit, vallonné avec des virages inclinés pris à haute vitesse - Verstappen s'impose devant Russell et le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari), 3e.

"Nous avons montré un rythme incroyable aujourd'hui, ce qui nous donne beaucoup de confiance pour l'avenir", s'est notamment félicité Russell.

Pour parfaire son week-end à domicile, "Mad Max" s'est offert le meilleur tour en piste, engrangeant un point supplémentaire au championnat.

Un petit point loin d'être déterminant dans la course au titre, le Néerlandais comptabilisant désormais 310 points devant Leclerc et Sergio Pérez (Red Bull), à égalité de points (201 points chacun). Pérez termine 5e sur le tracé côtier de Zandvoort.

Derrière, Carlos Sainz (Ferrari), parti 3e sur la grille, échoue à la 8e place, après avoir écopé de 5 secondes de pénalité pour sa sortie dangereuse dans la voie des stands en fin de course.

Plus tôt, l'Espagnol, alors 3e de la course, avait également perdu de précieuses secondes ... la faute à un pneu arrière gauche pas prêt lors de son premier arrêt au stand.

Les Français Esteban Ocon (Alpine) et Pierre Gasly (AlphaTauri) - qui pourraient courir ensemble la saison prochaine pour Alpine, toujours à la recherche d'un 2e pilote pour remplacer Fernando Alonso - ont fini 9e et 11e. Alonso, bénéficiant de la pénalité de Sainz, termine à une belle 6e place.

La saison se poursuit avec une troisième course en quinze jours, prévue le week-end prochain à Monza, en Italie, chez Ferrari cette fois-ci.

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