Extraordinaire : des perles vénitiennes circulaient déjà en Amérique bien avant l'arrivée de Christophe Colomb !

Laurent Sacco, Journaliste
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Le lapis-lazuli, cette roche bleue très employée par les pharaons (on la trouve d’ailleurs employée dans le trésor de Toutânkhamon) et avant eux par les Mésopotamiens, ne vient pas de mines qui se trouvent en Égypte pas plus que du bassin méditerranéen ou du Proche-Orient. Cela peut paraître très étonnant mais nous savons sans l’ombre d’un doute qu’elles se situent en Afghanistan septentrional, à Badakshan.

Mike Kunz, archéologue au Musée du Nord de l'Université de l'Alaska à Fairbanks, et son collègue Robin O. Mills ont été bien plus surpris par une découverte qu’ils ont faite en étudiant un, puis plusieurs sites fréquentés par les peuples anciens de l'Alaska au nord du cercle polaire arctique. L’un se nomme Punyik Point et se trouvait sur d'anciennes routes commerciales allant de la mer de Béring à l'océan Arctique. C’était probablement un endroit fiable de la chaîne Brooks (une chaîne de montagnes s'étirant d'ouest en est, de l'Alaska au territoire canadien du Yukon) pour chasser le caribou alors que les animaux se déplaçaient à l'automne et au printemps. Il n’est donc pas surprenant qu’on y ait retrouvé les traces d’occupation saisonnière pour des générations et des générations d'Esquimaux, même s'il est aujourd’hui déserté depuis longtemps.


L’art de la perle de verre est lié à la richesse des connaissances et à la maîtrise d’une matière, le verre, et d’un élément, le feu, et englobe des procédés et des outils traditionnels particuliers. © Unesco

Venise en Chine et la Russie en Alaska

Mike Kunz et Robin O. Mills annoncent aujourd’hui dans un article publié dans American Antiquity qu’ils ont découvert et étudié à  Punyik Point, et ailleurs en Alaska, au total une dizaine de perles de verre et pas n’importe lesquelles puisqu’il s’agit de perles vénitiennes ! Ces perles sont un exemple typique de ce que sont capables de faire depuis longtemps les fameux verriers de Murano, eux-mêmes héritiers d’une tradition vénitienne issue de l’Empire byzantin établie depuis le...

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