Extinction des dinosaures : une nouvelle étude renforce la thèse de la collision d'un astéroïde avec la Terre

franceinfo

Le mystère de la fin du règne des dinosaures serait-il (enfin) levé ? Soixante-six millions d'années après leur disparition, une étude publiée dans Science (en anglais) jeudi 16 janvier, et citée par le HuffPost, pense détenir la réponse à cette question qui agite le milieu scientifique depuis des lustres. Selon la trentaine de chercheurs qui signent l'étude, c'est un astéroïde qui aurait conduit à un changement brutal du climat, qui a ensuite entraîné la fin des dinosaures.

Depuis quarante ans, deux théories s'affrontent. D'un côté, la collision d'un astéroïde de 10 km de diamètre avec la Terre, au Mexique, formant le gigantesque cratère de Chicxulub, de l'autre, des éruptions volcaniques géantes, en Inde, créant des coulées de lave monumentales de plus de deux km d'épaisseur, les "trapps du Deccan". La théorie volcanique avait notamment été renforcée par un article déjà publié dans Science (en anglais), en février 2019, quand la piste de l'astéroïde était soutenue dans une autre revue, deux mois plus tard.

Des mesures de gaz carboniques

Pour leur démonstration, les chercheurs de cette dernière étude ont réalisé des relevés, notamment dans des sédiments marins, pour connaître au mieux l'évolution de la température mondiale et mesurer le niveau de gaz carbonique, qui réchauffe (...)

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