Explosion d'un gazoduc en Lituanie, pas de victimes

Une explosion a endommagé vendredi le gazoduc Amber Grid, qui relie les pays baltes à la Pologne, dans le nord de la Lituanie, non loin de la frontière lettone, sans pour autant faire de victimes.

Selon les pompiers lituaniens, les flammes ont atteint jusqu'à 50 mètres de hauteur et ont menacé le village de Valakeliai, près de la ville de Pasvalys. Le village a été temporairement évacué.

"Vers 17 heures (15H00 GMT), une explosion s'est produite sur le gazoduc Amber Grid, dans le district de Pasvalys. Selon les premières données, personne n'a été blessé", selon le communiqué du groupe Amber Grid.

L'explosion de l'un des deux tuyaux du gazoduc, dont la section endommagée a été construite en 1978, s'est produite loin des immeubles résidentiels, à environ cinq kilomètres de Pasvalys, selon l'opérateur.

Un responsable des pompiers a indiqué à l'AFP que "le feu, qui atteignait environ 50 mètres de haut à son apogée, avait commencé à faiblir".

Dans un communiqué paru sur le compte Facebook des autorités de district de Pasvalys, "l'incendie du gazoduc a été éteint" dans la soirée. "Les personnes évacuées peuvent regagner leur lieu de résidence, sur décision du chef des opérations de secours", selon ce texte.

- Enquête en cours -

Nemunas Biknius, le PDG d'Amber Grid, a déclaré dans le communiqué que son groupe avait "immédiatement commencé à enquêter sur les circonstances de l'incident et à assurer l'approvisionnement des consommateurs en gaz".

"Dans l'immédiat, nous n'avons constaté aucune action malveillante" liée à cette explosion, mais "l'enquête portera sur tous les scénarios possibles", a-t-il ajouté auprès des journalistes.

Selon le ministre letton du Climat et de l'Energie Raimonds Cudars, mentionné par l'agence de presse balte BNS, l'explosion du gazoduc en Lituanie n'a jusqu'à présent causé aucun problème d'approvisionnement en gaz naturel en Lettonie.

Néanmoins, "l'explosion du gazoduc en Lituanie doit être soigneusement étudiée (et) même un sabotage ne peut être exclu", a tweeté le ministre letton de la Défense, Artis Pabriks.

Le groupe a précisé que le gazoduc où l'incendie s'est déclaré servait à fournir du gaz dans le nord de la Lituanie et à en transporter vers la Lettonie voisine.

Depuis juin 2022, la Lituanie s'est interdit d'importer du gaz russe, dans le contexte de l'invasion de l'Ukraine par Moscou.

Après avoir retrouvé son indépendance vis-à-vis de l'Union soviétique en 1990, la Lituanie a été fortement dépendante du gaz russe, jusqu'à la mise en service en 2014 d'un terminal GNL à Klaïpeda sur la mer Baltique, puis en 2022 celle d'un nouveau gazoduc qui relie les trois Etats baltes au réseau gazier européen, via la Pologne.

En septembre, des explosions ont touché les gazoducs Nord Stream 1 et 2, reliant sous la mer Baltique la Russie et l'Allemagne, construits pour acheminer le gaz russe en Europe. Selon le parquet suédois, ces explosions relèvent du sabotage.

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