Explosion ou coulées de lave ? La réponse au style éruptif d'un volcan est au cœur de la chambre magmatique

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Le style éruptif d’un volcan dépend majoritairement de la capacité des gaz à s’échapper ou non du magma durant sa montée dans les conduits magmatiques.

Coulées de lave ou explosion, une histoire de bulles de gaz

En effet, la remontée du magma s’accompagne d’une baisse de pression, ce qui engendre une expansion des bulles de gaz. Si une grande quantité de gaz est prisonnier du magma, ce phénomène physique d’expansion engendre une fragmentation du liquide magmatique, créant ainsi une explosion. À l’inverse, lorsque le gaz peut s’échapper du liquide lors de la remontée, ce dégazage neutralise le potentiel explosif et résulte dans le style effusif qui va plutôt créer des coulées de lave. La question est de savoir quels paramètres, en amont d’une éruption, contrôlent la capacité du magma à dégazer ou pas lors de sa remontée.

Coulée de lave générée par l'Etna. © Luciano Gaudenzio, Wildlife Photographer of the Year 2020
Coulée de lave générée par l'Etna. © Luciano Gaudenzio, Wildlife Photographer of the Year 2020

La plupart des volcans sont d’ailleurs connus pour avoir déjà manifesté les deux types de comportements : explosif et effusif, parfois de manière simultanée. Il arrive également souvent qu’une éruption débute avec un comportement effusif générant des coulées de lave et que le comportement du volcan change brutalement, générant une violente explosion.

Un article paru récemment dans Nature Geoscience s’est donc focalisé sur les questions suivantes : quelles conditions au sein de la chambre magmatique prédéterminent le style de la prochaine éruption ? Et quels sont les paramètres que l’on peut contraindre afin d’anticiper le style d’une future éruption ?

Tout se joue au cœur de la chambre magmatique

Les chercheurs ont ainsi étudié les conditions régnant au cœur des chambres magmatiques des volcans, en amont des éruptions. Ils ont notamment tenté d’évaluer la température dans la chambre magmatique, la quantité d’eau contenue dans le magma et sa cristallinité (quantité de cristaux par rapport à la quantité de verre non cristallisé). Ces propriétés, déterminées par...

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