Explorez le cratère Jezero en 3D, le site où va se poser Perseverance ce soir

Xavier Demeersman, Journaliste
·1 min de lecture

Ce soir, 18 février 2021, le dernier-né des rovers de la Nasa, Perseverance, débarquera dans le cratère Jezero de 45 kilomètres de diamètre après « sept minutes de terreur ». Il a été choisi par les scientifiques après l’examen de plusieurs sites candidats, en tant que vestige d'un lac rempli d’eau liquide pendant plusieurs millions d’années ,alimenté par un fleuve.

Le chemin probable qu'empruntera Perseverance. © Nasa, JPL-Caltech
Le chemin probable qu'empruntera Perseverance. © Nasa, JPL-Caltech

Y a-t-il eu de la vie sur Mars ?

Ces images du survol de Jezero ont été collectées par la sonde spatiale européenne Mars Express (ESA). L’ellipse jaune qui a été ajoutée marque l’endroit où sera déposé le rover de plus d’une tonne. À l’embouchure du fleuve qui s’y déversait.

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Les caractéristiques géologiques du site offrent une des meilleures opportunités pour la science de découvrir des traces de vie éteintes enfouies dans les sédiments, si tant est que, bien sûr, Mars fût habitée. C’est loin d’être impossible car on sait aujourd’hui, notamment grâce au rover Curiosity, toujours actif sur les flancs du mont Sharp (montagne au centre du cratère Gale), que la Planète rouge était habitable durant une longue période. Les conditions étaient en effet favorables à l’émergence de formes de vie comme nous les connaissons, il y a plus de trois milliards et demi d’années. Mars était alors un monde plus chaud et humide.

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