Explorer les capacités cognitives du vivant grâce à la magie

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Les genres qu'abrite la famille de passereaux, dont les corbeaux et les pies, ont mauvaise réputation. La pie est attirée par ce qui brille et les corbeaux sont des manipulateurs qui usent de stratégies complexes pour parvenir à leur fin. Mais ce n'est pas tout. Cette famille regroupe aussi d'autres oiseaux comme les geais qui sont connus pour la mise en place de stratagèmes semblables à ceux des magiciens afin de dissimuler leur nourriture à des voleurs potentiels.

Dès lors, se pose la question de savoir si les espèces de cette famille peuvent être trompées par les tours de magie humaine. C'est à cette question qu'ont voulu répondre des chercheurs en psychologie de l'université de Cambridge en publiant une nouvelle étude dans la revue Proceedings National Academy of Science. Afin de mieux saisir l'intérêt de l'utilisation de la magie pour mieux comprendre la cognition des êtres vivants, nous avons interrogé Gustav Kuhn, chercheur en psychologie à Goldsmiths, à l'université de Londres.

La magie au service de la science

La magie ne sert pas seulement à vous faire passer un agréable moment lors de spectacles, elle permet aussi aux psychologues de tracer les limites de votre cognition : « les magiciens ont développé des techniques vraiment puissantes dans le but de manipuler notre expérience consciente et ces techniques peuvent vraiment nous en apprendre beaucoup sur les limitations de l'esprit humain », affirme Gustav Kuhn. En réalité, cela fait longtemps que les procédés magiques ont été utilisés dans la recherche en psychologie.

La magie ne sert pas seulement à vous faire passer un agréable moment lors d'un spectacle. © vchalup, Adobe Stock
La magie ne sert pas seulement à vous faire passer un agréable moment lors d'un spectacle. © vchalup, Adobe Stock

L'un des pionniers dans ce domaine est Alfred Binet, psychologue français plus connu pour ses travaux sur la mesure de l'intelligence humaine : « Il y a eu une période florissante en matière d'expériences faisant appel à la prestidigitation pendant le XIXe siècle, puis cela a complètement disparu par la suite. Depuis une...

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