Exploration spatiale : 2021 promet d’être intense !

Nathalie Mayer, Journaliste
·2 min de lecture

Pour l’exploration spatiale, 2021 s’annonce comme une année exceptionnelle ! Voici un petit aperçu des événements d’ores et déjà les plus attendus.

Perseverance prend à se poser sur Mars

En vidéo, le déroulement de la séquence d'atterrissage sur Mars du rover Perseverance, le 18 février prochain.

La première date à cocher sur le calendrier 2021 de l’exploration spatiale, c’est celle du 18 février. La date à laquelle Perseverance, le rover de la Nasa, arrivera enfin sur Mars, après plus de six mois de voyage. Sa principale mission : rechercher des signes de vie du côté du cratère Jezero.

Notez qu’il emporte également avec lui un minuscule hélicoptère. Si le plan de la Nasa se déroule sans accroc, Ingenuity deviendra ainsi bientôt le premier engin à voler sur une autre planète que la Terre.

Toujours sur Mars, deux premières

Pour la première fois, des missions lancées par les Émirats arabes unis et par la Chine atteindront également la planète rouge en 2021. La première, baptisée Hope, dès le mois de février avec pour objectif d’étudier l’atmosphère et le climat de Mars depuis une orbite équatoriale. La seconde, Tianwen-1, se décompose en un orbiteur et en un rover qui arriveront sur place — dans la région d’Utopia Planitia, concernant le rover — le 23 avril 2021.

Plusieurs rendez-vous avec la Lune

Une image conceptuelle de l’atterrisseur robotique Astrobotic Peregrine. © Astrobotic, Nasa
Une image conceptuelle de l’atterrisseur robotique Astrobotic Peregrine. © Astrobotic, Nasa

En préparation du retour des Hommes sur la Lune — envisagé par la Nasa dès 2024 —, plusieurs missions partiront cette année en direction de notre satellite naturel. La mission privée Peregrine One — une sorte de sonde à quatre pattes — atterrira du côté du nord-est de la face visible de la Lune en juillet 2021. Objectif : tester des technologies de navigation et...

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