Exploration de Mars : et ça repart…

Une cinquantaine de sondes ont été envoyées vers Mars depuis 1960. Seule la moitié a atteint son but.

Cet article est issu du magazine Les Dossiers de Sciences et Avenir n°218 daté juillet/septembre 2024.

Telles les armadas de caravelles lancées à l'assaut du Nouveau Monde au 16e siècle, de multiples sondes - cinquante et une -ont été envoyées vers Mars depuis 1960. La moitié n'ont pas atteint leur but. Parmi celles qui y sont parvenues, certaines ont survolé la planète Rouge, comme Mariner qui, en 1965, en prend les premiers clichés.

Déceler des traces de vie actuelle ou passée

D'autres - des atterrisseurs - s'y sont posées sans bouger dès 1971, avant que des astromobiles - ou rovers -, à la suite de la première, Sojourner, en 1996, n'arpentent les plaines et les cratères pour y déceler des traces de vie actuelle ou passée. Qu'elles n'ont pas découvertes, malgré de nombreuses marques indiquant la présence d'eau, aujourd'hui sûrement enfouie sous la surface de la planète.

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Trois rovers se déplacent encore sur le sol martien

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