Expériences sans gravité : pourquoi créer des tissus humains artificiels dans l’espace ?

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Deux équipes de scientifiques du Wfirm (Wake Forest Institute for Regenerative Medicine) en Caroline du Nord ont remporté la première et la deuxième place du Vascular Tissue Challenge de la Nasa. Ce concours vise à donner un coup de pouce aux innovations en génie tissulaire, qui bénéficieront aux gens sur Terre aujourd’hui, et aux explorateurs de l’espace à l’avenir.

La première équipe, Winston, recevra 300.000 dollars et aura l’occasion d’amener ses recherches à bord du Laboratoire national américain sur la Station spatiale internationale (ISS). La deuxième équipe, Wfirm, repartira avec 100.000 dollars.

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Winston et Wfirm ont réussi, en utilisant des approches différentes, à cultiver en laboratoire des tissus du foie assez résistants pour survivre et fonctionner de manière similaire à ceux dans le corps humain.

Les scientifiques ont utilisé des technologies d’impression 3D pour créer des structures en gel, avec un réseau de canaux qui mime le rôle des vaisseaux sanguins et permet de garder les tissus en « vie ». Les modèles des deux équipes ainsi que les matériaux utilisés étaient différents.

L’équipe Winston, première lauréate du Vascular Tissue Challenge de la Nasa, a utilisé une cuve pour retenir le tissu imprimé et tester un procédé appelé perfusion. © Wake Forest Institute for Regenerative Medicine
L’équipe Winston, première lauréate du Vascular Tissue Challenge de la Nasa, a utilisé une cuve pour retenir le tissu imprimé et tester un procédé appelé perfusion. © Wake Forest Institute for Regenerative Medicine

L’intérêt de créer des organes dans l’espace

Le Laboratoire national américain de l’ISS travaillera avec l’équipe Winston pour adapter l’expérience pour l’espace. En fait, la gravité peut être handicapante quand on essaie de recréer des organes, surtout des structures tridimensionnelles complexes. Sur Terre, pour donner la bonne forme au tissu, les...

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