Exercice Trident Juncture: la Russie s'en mêle, l'Otan dédramatise

Byneset (Norvège) (AFP) - La Russie a exprimé l'intention de tester des missiles au large de la Norvège cette semaine dans une zone où l'Otan effectue ses plus grandes manoeuvres depuis la Guerre froide, a annoncé mardi le chef de l'Alliance, qui a cherché à dédramatiser la situation.

"Nous avons reçu notification la semaine dernière des tests de missiles russes projetés au large des côtes ici", a déclaré le secrétaire général de l'Otan, Jens Stoltenberg, lors d'une visite dans l'ouest de la Norvège où se déroule actuellement l'exercice Trident Juncture 18.

"J'attends de la Russie qu'elle se comporte de manière professionnelle", a-t-il ajouté. "Nous suivrons bien sûr de près ce que la Russie fait mais ils opèrent dans les eaux internationales et ils nous ont notifié de façon normale", a-t-il souligné.

La Russie a envoyé un message aux navigants aériens (Notam) pour les informer de ces tirs prévus du 1er au 3 novembre en mer de Norvège, a confirmé Avinor, l'agence publique en charge des aéroports norvégiens.

La zone indiquée chevauche en partie la région où se déroule du 25 octobre au 7 novembre Trident Juncture, le plus vaste exercice de l'Alliance atlantique depuis des décennies avec quelque 50.000 soldats, 65 navires et 250 aéronefs de 31 pays.

A quelques centaines de kilomètres de la frontière russo-norvégienne dans le Grand Nord, ces man?uvres visent à tester la capacité de l'Alliance atlantique à venir à la rescousse d'un de ses membres agressé par un autre État.

"Cela ne changera pas nos plans", a assuré M. Stoltenberg lors d'une conférence de presse.

Un porte-parole d'Avinor, Erik Lødding, a indiqué que ce genre de notifications en pleine zone d'exercice n'était à sa connaissance "pas très fréquent" mais qu'"il n'y a rien de dramatique". "C'est une procédure normale", a-t-il déclaré à l'AFP.