Un exemplaire rarissime d'une édition originale du "Gargantua" de Rabelais aux enchères

Marie Herenstein

C'est un trésor daté de 1542 dont on ne connait que 11 exemplaires dans le monde... Ce tout petit livre par la taille (7 x 11 cm) de l'édition originale du Gargantua et du Pantagruel de Rabelais sera mis aux enchères dimanche 16 juin au château d'Artigny, près de Tour. Prix extimé : entre 60 et 80 000€.

Premier roman de la littérature française

Les quelques ouvrages recensés jusqu'à présent sont conservés précieusement dans des bibliothèques. Cet exemplaire, découvert tout récemment, a la particularité d'appartenir à une famille de collectionneurs. Des privés donc, qui ont demandé une expertise à la maison de vente Rouillac.

Un beau jour, Aymeric Rouillac, commissaire-priseur, reçoit un monsieur "qui vient avec des livres restés dans sa famille depuis 100 ans. Et là, cet ouvrage me tombe des mains !" Il contacte alors Jean-Paul Veyssière, libraire à Tours et expert en livres anciens. Après une enquête minutieuse, ce dernier confirme "l'importance considérable de ce livre", considéré comme le premier roman moderne de la littérature française.


Le manuscrit ayant depuis longtemps disparu, ne subsiste sur le marché de l'art que cette édition originale. "Sur le marché c’est le seul et sans doute le dernier souligne Jean-Paul Veyssière. Il y a des bibliothèques très importantes (...)

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