Exclusif - Paul Watson débarqué de Sea Shepherd USA : «S’ils s’imaginent que je vais me taire...»

Bernard Sidler

À 71 ans, le fondateur de Sea Shepherd vient d’être poussé à la démission par sa filiale américaine. Mais l’intransigeant ne désarme pas. Exclusif.

Paris Match. Que s’est-il passé au sein de Sea Shepherd, l’organisation que vous avez fondée en 1977, pour vous pousser ainsi à la démission ?
Paul Watson. Il y a quelques mois, le conseil d’administration de Sea Shepherd USA m’a demandé de quitter mes fonctions. Les poursuites judiciaires du Japon à mon encontre, ma présence sur la liste rouge d’Interpol empêchaient prétendument l’association d’obtenir les contrats d’assurance nécessaires à son bon fonctionnement. Ma présence non seulement augmentait les primes, mais dissuadait les assureurs de nous couvrir, m’a-t-on dit.

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On m’affirmait bien sûr que, sans en être membre, je pourrais continuer à participer et à donner mon avis sur les grandes orientations. Il m’a semblé que ce point de vue présentait une certaine cohérence et j’ai accepté. Sauf qu’en juin un directeur a été nommé à la tête du conseil et j’ai senti que l’on commençait à me marginaliser. D’autant plus quand on m’a présenté la nouvelle orientation: il s’agissait de devenir une organisation davantage tournée vers la recherche. Moins controversée.

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On me demandait surtout de me taire, ce qui est pour moi inacceptable.

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L’opposé de la philosophie de Sea Shepherd !
Évidemment! L’essence même de Sea Shepherd est controversée ! Je dis ce que les gens ne veulent pas entendre, je secoue le cocotier et je fais réfléchir. Or, Sea Shepherd USA allait devenir une association de cols blancs derrière des bureaux. Impensable ! J’ai refusé de souscrire à cette ligne. Les deux membres du conseil d’administration qui partageaient mon point de vue… ont été remplacés quelques semaines plus tard. Par deux personnes que je(...)


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