Un exceptionnel fossile de ptérosaure a été récupéré dans une saisie au Brésil

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C’est le spécimen le mieux conservé découvert dans le pays. Des parties molles de son corps ont même été préservées.

C’est lors d’une descente de police menée à Santos Harbour, dans l'État de São Paulo au Brésil que ce nouveau fossile de a été découvert. Avec lui, de nombreuses autres pièces d’intérêt ont été récupérées qui toutes sont maintenant accessibles aux chercheurs. Celle qui nous concerne est maintenant hébergée à l’Institut de géosciences de l’Université de São Paulo.

Ce fossile de ptérosaure est une pièce unique

En fait, il s’agit de six dalles de calcaire qui ont été découpées afin d’être extraites de leur substrat. Elles ont été réunies par les scientifiques qui les ont ensuite examinées au scanner, examen qui a permis de mettre en évidence l'importance du fossile. Les images obtenues ont alors été numérisées afin de pouvoir l’étudier. Elles révèlent le squelette presque complet d’un ptérosaure de la famille des tapéjaridés, des reptiles volants de taille petite à moyenne dont la plupart des spécimens retrouvés l’ont été en Chine et au Brésil.

Ils se caractérisent par la présence d’une grande crête osseuse au-dessus du crâne qui est parfois prolongée par des tissus mous. Lesquels paraissent justement avoir été conservés pour ce fossile. D’après les chercheurs qui publient leurs résultats dans la revue , le spécimen correspond à une espèce baptisée Tupandactylus Navigans. C’est la première fois qu’ils disposent pour cette dernière d’un fossile qui est constitué de plus que le crâne et plus généralement c’est le spécimen de ptérosaure le plus complet jamais découvert au Brésil.

L’analyse de la structure des dalles indique que le fossile provient de la formation de Crato, située dans le nord-est du bassin Araripe du Brésil. Sa localisation exacte n’a toutefois pas pu être précisément définie. Les très nombreux fossiles qui y sont préservés datent du Crétacé inférieur, soit il y a 145 à 100,5 millions d’années. Les traces de découpe des dalles indiquent que son extraction a été réalisée de façon très précise et correspondant au standard des paléontologues.

Le fossile [...]

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