Europol : 44 arrestations dans "l'un des réseaux les plus dangereux" de l'UE

Europol : 44 arrestations dans "l'un des réseaux les plus dangereux" de l'UE

Une opération internationale sans précédent, impliquant les autorités de 11 pays, a abouti à l'arrestation de 44 membres présumés d'un réseau criminel considéré comme l'un des plus dangereux de l'Union européenne, ont déclaré Europol et Eurojust vendredi.

"Plusieurs organisations criminelles travaillaient ensemble pour mener des activités polycriminelles à grande échelle à l'intérieur et à l'extérieur de l'UE", ont affirmé dans un communiqué commun les agences européennes, basées à La Haye. Il s'agit notamment de trafic de drogue et de blanchiment d'argent, ont-elles précisé.

Au cours de l'opération, qui s'est déroulée mardi, coordonnée par Europol et Eurojust, une centaine de perquisitions ont été effectuées à travers l'Europe, ciblant à la fois les chefs de ces organisations criminelles et leurs associés.

Le réseau, qui serait également lié à de grandes organisations de trafic de drogue en dehors de l'UE, opérait en Lituanie, en Lettonie, en République tchèque, en Pologne, en France, en Allemagne et en Slovaquie. "L'ampleur du trafic de drogue attribué au réseau est immense, avec des activités signalées sur trois continents", ont indiqué Europol et Eurojust.

De grandes quantités de cocaïne, de haschich, de cannabis et de méthamphétamine ont été saisies.

"Très flexibles, ces criminels s'adaptaient rapidement aux nouvelles méthodes de trafic de drogue pour tenter d'échapper aux forces de l'ordre", selon les agences européennes.

Réseau structuré comme une entreprise

Des cargaisons de drogue ont notamment été trouvées dans des navires et des camions, bien cachées dans des compartiments. "Le réseau criminel était structuré comme une entreprise, avec différents groupes criminels et personnes intermédiaires travaillant ensemble au-delà des frontières pour contrôler l'ensemble de la chaîne du trafic de drogue - de l'organisation d'énormes expéditions de drogue à la distribution dans toute l'Europe et au-delà", ont affirmé Europol et Eurojust.

La coopération entre les pays et les agences européennes a permis d'adopter une stratégie commune pour préparer la phase finale des enquêtes et "faire tomber l'ensemble du réseau", se sont-elles félicitées.