Euro-2021 : Didier Deschamps rappelle Karim Benzema en équipe de France

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Didier Deschamps a livré mardi le nom des 26 Bleus qui joueront l'Euro-2021 du 11 juin au 11 juillet prochains. Parmi eux, les revenants Marcus Thuram et surtout Karim Benzema, qui n'a plus joué avec l'équipe de France depuis 2015.

Tout est oublié. Le sélectionneur Didier Deschamps a créé la surprise mardi 18 mai en convoquant, parmi les 26 joueurs appelés à disputer l'Euro de football (11 juin-11 juillet), Karim Benzema, écarté de l'équipe de France depuis 2015 et sa mise en examen dans l'affaire de la sextape de Mathieu Valbuena.

L'avant-centre du Real Madrid aux 81 sélections, dont la dernière sélection remonte au 8 octobre 2015, fait partie de la liste dévoilée mardi, au même titre que le défenseur du Séville FC Jules Koundé, jamais appelé auparavant, et l'attaquant de Mönchengladbach Marcus Thuram (3 sélections).

Benzema, âgé aujourd'hui de 33 ans et auteur d'une saison aboutie avec le Real Madrid (29 buts en 45 matches), compte 81 sélections et 27 buts avec les Bleus. Sa dernière s'est soldée par un doublé contre l'Arménie (4-0) le 8 octobre 2015 à Nice.

Soupçonné d'avoir participé à une tentative de chantage visant son ancien coéquipier chez les Bleus, Mathieu Valbuena, le joueur formé à Lyon sera jugé par le tribunal de Versailles du 20 au 22 octobre 2021.

"J'ai toujours passé outre mon cas personnel"

Avant l'Euro-2016, sa mise à l'écart avait été justifiée par "l'exemplarité et la préservation du groupe" dans un communiqué cosigné par Didier Deschamps et le président de la Fédération française de football, Noël Le Graët.

En réaction, Benzema avait accusé le sélectionneur d'avoir "cédé sous la pression d'une partie raciste de la France", deux jours avant que la résidence bretonne de Deschamps ne soit vandalisée, avec un tag le traitant de "raciste".

Le patron des champions du monde 2018, fortement affecté par cet épisode, a pourtant intégré le nom de "KB9" dans la liste annoncée mardi sur TF1 et M6, les deux diffuseurs de l'Euro.

"J'ai toujours passé outre mon cas personnel, l'équipe de France ne m'appartient pas, elle est au-dessus de tout", a justifié Deschamps, affirmant avoir dépassé ses réticences après avoir "discuté longuement" avec l'avant-centre.

Le joueur du Real Madrid a réagi dans un message publié sur son compte Twitter. "Tellement fier de ce retour en équipe de France et de la confiance que l’on m’accorde. Merci à ma famille, mes amis, mon club, à vous... et à tous ceux qui m’ont toujours soutenu et me donnent de la force au quotidien", a écrit Karim Benzema peu après cette annonce.

Un novice dans la sélection

Cette annonce surprise éclipse totalement les 25 autres noms que Deschamps a couché sur sa liste, dont la version définitive doit être transmise le 1er juin à l'UEFA. Deux autres joueurs sortent cependant du lot : l'attaquant de Mönchengladbach Marcus Thuram (3 sélections) et le défenseur Jules Koundé (Séville FC), néophyte appelé directement pour une grande compétition, une première pour un Deschamps pourtant habitué à roder ses choix en amont. "Ce n'est pas ma fonction de faire des surprises. Jules Koundé aurait pu être avec nous en mars mais je l'ai laissé à la disposition de l'équipe de France Espoirs (pour la première phase de l'Euro-Espoirs). On le suit depuis un long moment et il fait une très belle saison", a expliqué Didier Deschamps.

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Avec quinze représentants, les champions du monde seront présents en force. Sauf blessure, le gardien et capitaine Hugo Lloris participera au Championnat d'Europe, comme Benjamin Pavard, Raphaël Varane, Lucas Hernandez, N'Golo Kanté, Paul Pogba, Adrien Rabiot, Kylian Mbappé ou encore Antoine Griezmann.

Malgré un temps de jeu extrêmement réduit à Chelsea, Olivier Giroud fait aussi partie de la liste. À 34 ans, le deuxième meilleur buteur de l'histoire des Bleus (44 buts en 107 matches) sera du voyage en compagnie notamment de Wissam Ben Yedder et Ousmane Dembélé, autres attaquants convoqués par Deschamps.

Déjà absent du Mondial-2018, Anthony Martial, récemment blessé, n'est pas appelé. "Il aurait été là, mais il n'est même pas disponible et cela fait deux mois, il a des soucis physiques", a indiqué le sélectionneur.

La liste des 26 Bleus :

Gardiens (3) : Hugo Lloris (Tottenham/ANG), Mike Maignan (Lille), Steve Mandanda (Marseille).

Défenseurs (9) : Lucas Digne (Everton/ANG), Léo Dubois (Lyon), Lucas Hernandez (Bayern Munich/ALL), Presnel Kimpembe (Paris SG), Jules Koundé (Séville FC/ESP), Clément Lenglet (FC Barcelone/ESP) Benjamin Pavard (Bayern Munich/ALL), Raphaël Varane (Real Madrid/ESP), Kurt Zouma (Chelsea/ANG).

Milieux (6) : N'Golo Kanté (Chelsea/ANG), Thomas Lemar (Atlético Madrid/ESP), Paul Pogba (Manchester United/ANG), Adrien Rabiot (Juventus/ITA), Moussa Sissoko (Tottenham/ANG), Corentin Tolisso (Bayern Munich/ALL).

Attaquants (8) : Wissam Ben Yedder (Monaco), Karim Benzema (Real Madrid/ESP), Kingsley Coman (Bayern Munich/ALL), Ousmane Dembélé (Barcelone/ESP), Olivier Giroud (Chelsea/ANG), Antoine Griezmann (FC Barcelone/ESP), Kylian Mbappé (Paris SG), Marcus Thuram (Borussia Mönchengladbach/ALL).

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