Euro-2021 : Karim Benzema, le retour du buteur malgré la pression de "tout le pays"

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Karim Benzema, qui a marqué mercredi à l'Euro contre le Portugal, a retrouvé le chemin des filets à deux reprises avec la France. Ses premiers buts tricolores depuis cinq ans et huit mois.

"Quand il en mettra un, le robinet sera ouvert et ça va couler", prédisait Antoine Griezmann en conférence de presse. Le meneur de jeu des Bleus avait vu juste. Enfin buteur après son retour en équipe de France, Karim Benzema s'est libéré mercredi contre le Portugal (2-2) en inscrivant un doublé.

"KB9" a honoré la confiance de son partenaire sur le terrain sur la pelouse de la Puskas-Arena de Budapest. Sans trembler, il a d'abord converti un pénalty (45e+2) provoqué par Kylian Mbappé, devant le virage occupé par les 7 500 supporters français présents dans l'enceinte. Puis au retour des vestiaires, alignant parfaitement Rui Patricio après un superbe lancement de Paul Pogba (47e).

"Il y avait cette pression un peu sur moi de tout le pays"

De quoi exulter, cinq ans et huit mois après sa dernière réalisation – un doublé, déjà, un soir d'octobre 2015 à Nice contre l'Arménie (4-0). Son dernier match avant ses déboires judiciaires et son éloignement des Bleus.

"Je pense que tout le monde l'attendait, il y avait cette pression un peu sur moi de tout le pays mais je suis un joueur de foot, un professionnel, j'ai besoin de cette pression aussi. Aujourd'hui, ça me fait plaisir de marquer", a déclaré Benzema au micro de BeIN Sport. "En plus, on est qualifiés."

Les planètes se sont subitement alignées dans la capitale hongroise ! Début juin, l'attaquant du Real Madrid manquait un pénalty en préparation contre le pays de Galles (3-0) avant de toucher le montant dans le jeu. Mercredi, sa tentative à onze mètres était impériale, et le poteau a été rentrant sur le deuxième but.

"Tout le monde loupe des pénaltys. Trouve-moi un joueur qui ne va pas en louper un ! Je vais les travailler de plus en plus. Ce n'est pas un souci", avait évacué le buteur de 33 ans dans un entretien à l'AFP après son retour en bleu.

Il a donc fallu attendre le troisième match de l'Euro pour voir l'avant-centre se libérer enfin, inscrivant ses 28e et 29e buts en sélection.

A-t-il été surmotivé par ses retrouvailles avec Cristiano Ronaldo, son ex-équipier lui aussi en mode record mercredi avec un doublé et un 109e but en sélection, autant que l'Iranien Ali Daei ? Ou a-t-il simplement su rester patient et engranger de l'énergie via le soutien indéfectible de son sélectionneur, Didier Deschamps, et de ses partenaires ?

Une prestation plus qu'aboutie face au Portugal

"Qui va douter ? Personne, surtout pas les Français. Il a des occasions, il est dans le jeu, il est performant, le but va venir", assurait Paul Pogba sur RTL ces derniers jours.

Une marque de confiance dont l'attaquant s'est nourri pour livrer par ailleurs une prestation très aboutie contre les Portugais lors d'un match dingue, haché par les fautes, les blessures et les imprécisions.

Au vu de l'explosion de joie de Griezmann sur son deuxième but, nul doute que la libération était partagée. Même "CR7" est venu féliciter longuement celui qui a passé des années à le faire briller dans le club "merengue".

Les amateurs de statistiques pourront aussi se réjouir de la fin d'une très mauvaise série, celle d'avoir échoué à marquer le moindre but à l'Euro en 30 tirs. Après 2008 et 2012, 2021 est donc la bonne année pour Benzema en championnat d'Europe.

Les plus pointilleux remarqueront peut-être que les Bleus avaient toujours gagné quand Benzema avait marqué jusque-là, en 22 rencontres... Les optimistes préféreront se dire qu'en cas de nouveau but en huitièmes de finale, les chiffres ne mentiront pas deux fois.

Avec AFP

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