Ethiopie : la France aidera au sauvetage de la cité monastique de Lalibela

Jacques Deveaux

Onze églises taillées dans la roche, sous le niveau du sol, sur plusieurs dizaines de mètres de profondeur. C’est le plus grand site chrétien d’Afrique. Onze églises monolithes construites au XIIIe siècle.

Un génie bâtisseur a conçu ces réalisations hors normes. On les attribue au roi Lalibela, souverain de 1181 à 1221. Il souhaitait soulager les pèlerins dans leur voyage vers Jérusalem. Il s’agissait de reproduire la structure des lieux de prière qui les attendaient une fois arrivés en terre sainte.

Taillée dans la masse, la roche a été évidée pour laisser apparaître portes, fenêtres, colonnes, étages, toits. Les onze monuments ont ensuite été reliés entre eux par des tranchées afin de permettre les processions. L’une de ces églises, Biete Medhani Alem (la maison du Sauveur du monde), comporte cinq nefs. C’est la plus vaste église monolithique au monde. Les cours entourant ces lieux de culte extraordinaires ne sont accessibles que par des escaliers et des tunnels.


Les travaux d’excavation nécessaires à la réalisation de cette église sont impressionnants. Il a fallu dégager 15 000 m³ de pierre pour construire juste la cour. Quant à l’espace intérieur, il représentait près de 10 000 m³ de roche, soit l’équivalent de quatre piscines olympiques.

Mais le temps, hélas, a fait son œuvre. Des tremblements de terre ont (...)

Lire la suite sur Franceinfo

A lire aussi