Aux Etats-Unis, un violent incendie menace les séquoias géants du parc de Yosemite

AFP - Nic Coury

L'incendie, qui s'est déclaré le 7 juillet pour une raison encore indéterminée, a atteint le secteur de Mariposa Grove qui contient des centaines de séquoias parmi les plus grands au monde, ont déclaré les autorités.

Des centaines de pompiers combattaient le 11 juillet 2022 un violent feu de forêt qui menace les emblématiques séquoias géants du prestigieux parc de Yosemite, dans le nord de la Californie.

Un feu maîtrisé à 25%

L'incendie, qui s'est déclaré le 7 juillet pour une raison encore indéterminée, a atteint le secteur de Mariposa Grove, le plus prisé du parc car il contient des centaines de séquoias parmi les plus grands au monde, ont déclaré les autorités. Aucun de ces arbres vénérables n'a cependant été touché par les flammes. Initialement considéré comme hors de contrôle, le feu de forêt était contenu à 25% lundi après-midi, après avoir parcouru quelque 950 hectares de végétation, selon le dernier bilan. La météo n'aide en rien : le temps devrait rester chaud et sec dans les prochains jours.

"Nous faisons tout ce que nous pouvons pour l'éteindre, nous utilisons des ressources aériennes, des avions citernes et des hélicoptères" en plus des équipes au sol, a assuré à l'AFP Nancy Phillipe, une porte-parole chargée de l'information sur les incendies à Yosemite. Quelque 545 pompiers affrontent désormais le brasier.

Le "Grizzly Giant" sous surveillance

Ce secteur du parc de Yosemite a été en grande partie réaménagé et avait rouvert ses portes en 2018. Yosemite, prisé des fans d'escalades pour ses falaises majestueuses, est l'un des grands parcs américains les plus connus du monde. La petite localité de Wawona, qui abrite plusieurs hôtels accueillant les nombreux touristes venus admirer ses paysages montagneux et ses célèbres cascades, est placée sous ordre d'évacuation depuis plusieurs jours.

L'une des équipes prépare le "Grizzly Giant" - le séquoia géant le plus célèbre et le plus spectaculaire du parc - à l'approche des flammes en l'arrosant en permanence. "Du haut de ses 209 pieds (64 m), c'est le deuxième plus grand du Yosemite", précise le parc, qui diffuse les mesures prises pour le protéger sur les réseaux sociaux. Ces précautions, combinées à des départs de feu [...]

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