États-Unis : une religieuse détournait de l’argent… pour jouer au casino

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Cette nonne américaine de 79 ans risque une peine maximale de 40 ans de prison et une amende de 1,67 million de dollars, soit environ 1,37 million d’euros (photo d'illustration).

En dix ans, elle aurait dépensé plus de 835 000 dollars, relate le « Los Angeles Times ». Elle doit comparaître devant la justice le 1er juillet.

Mary Margaret Kreuper a consacré sa vie à Dieu. Pourtant, cette nonne américaine de 79 ans risque une peine maximale de 40 ans de prison et une amende de 1,67 million de dollars, soit environ 1,37 million d'euros, révèlent le Los Angeles Times et le Daily Breeze. Entre 2008 et 2018, elle aurait détourné près de 835 000 dollars (environ 685 000 euros) d'un compte d'épargne scolaire et d'un autre compte destiné à payer les dépenses des religieuses de l'école qu'elle a dirigée durant 28 ans. Alors qu'elle avait fait voeu de pauvreté, elle aurait utilisé cet argent pour jouer au casino et payer ses dettes de jeu et d'autres dépenses.

Cette ancienne directrice de l'école catholique Saint-James de Torrance en Californie, retraitée depuis 2018, a été inculpée cette semaine de fraude électronique et de blanchiment d'argent, a annoncé le bureau du procureur du district central de Californie. La religieuse aurait plaidé coupable pour ces deux chefs d'accusation. Une autre religieuse a avoué avoir également détourné de l'argent dans cette affaire, mais elle ne serait pas pour l'instant poursuivie par la justice.

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Une maladie mentale évoquée par les avocats

Selon le Los Angeles Times, c'est un pasteur qui a tiré le signal d'alarme en 2018, en signalant aux parents de l'établissement catholique que les deux religieuses avaient utilisé des fonds de l'école pour s'offrir des virées à Las Vegas notamment [...] 

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