Les Etats-Unis dans la Première Guerre mondiale (partie 1)

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Le 6 avril 1917, après de virulents débats, le Sénat et la Chambre des Représentants américains votent la déclaration de guerre à l’Allemagne à une écrasante majorité. Dans ce nouvel épisode du podcast Europe 1 Studio "Au cœur de l'histoire", Jean des Cars détaille les événements qui ont précédé la tardive entrée des Etats-Unis dans la Première Guerre mondiale aux côtés des Alliés.  

Une tragique énigme             

Le 7 mai 1915, le paquebot britannique Lusitania, de la compagnie Cunard, part de New-York à destination de Liverpool. Au large de l'Irlande, il est torpillé, sans sommation, par un sous-marin allemand U20. Il coule en 18 minutes. 1 198 passagers périssent, dont 128 citoyens américains. Cet acte de guerre contre un navire civil, et d’un pays neutre, provoque indignation et émotion aux Etats-Unis. 

La nouvelle a été connue très tôt sur la côte est. Les radios locales ont interrompu leurs programmes pour diffuser des marches funèbres. La tragédie prend les proportions d’une affaire d’Etat. L’ancien président Théodore Roosevelt,  qui avait plaidé pour une intervention des Etats-Unis aux côtés des alliés, considère l'événement comme un acte de piraterie et une violation du droit maritime international.

Le gouvernement allemand assure, d’une part, que le Lusitania transportait des munitions destinées aux Alliés et que, d’autre part, il naviguait dans une zone de guerre déclarée et que son commandant en avait été averti. La polémique enfle entre Washington et Berlin. Il ...


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