Etats-Unis: un pont de Baltimore s'effondre après avoir été percuté par un navire

Un cargo passe sous le pont Francis Scott Key à Baltimore, le 14 octobre 2021 dans le Maryland (Brendan Smialowski)
Un cargo passe sous le pont Francis Scott Key à Baltimore, le 14 octobre 2021 dans le Maryland (Brendan Smialowski)

Un important pont de Baltimore, sur la côte est des Etats-Unis, s'est effondré tôt mardi matin après avoir été percuté par un navire, entraînant des véhicules et une vingtaine de personnes dans sa chute.

"Nous savons que jusqu'à 20 personnes se trouvent actuellement dans la rivière Patapsco, ainsi que plusieurs véhicules", a déclaré Kevin Cartwright, du service des pompiers de Baltimore, à la télévision CNN.

L'autorité des transports de l'Etat du Maryland (MTA) a indiqué qu'un navire avait heurté le pont.

"On a été réveillé par une espèce de tremblement de terre et un long fracas retentissant", a relaté un riverain, dont les fenêtres donnent sur le pont, cité par CNN.

Des images spectaculaires de vidéo de surveillance montrent ce qui semble être un porte-conteneurs heurtant un pilier du pont Francis Scott Key, le faisant tomber dans la rivière avec une grande partie de la structure métallique de l'ouvrage.

On aperçoit des lumières qui semblent être celles de véhicules sur le pont, avant qu'il ne se déforme et tombe par morceaux.

"Nous pensons que des véhicules et possiblement un semi-remorque sont tombés dans l'eau", a également déclaré Kevin Cartwight au quotidien Baltimore Sun, en ajoutant que "le pont en entier" s'était effondré.

Une porte-parole de la police de Baltimore a elle aussi déclaré à la chaîne NBC qu'il était possible que des personnes soient tombées dans la rivière.

"Je peux confirmer qu'à 01h35 du matin la police de la ville de Baltimore a été notifiée d'un effondrement partiel du pont Francis Scott Key, et que des ouvriers sont possiblement dans l'eau", a déclaré Niki Fennoy.

- Axe routier crucial -

Le pont à quatre voies long de 2,6 km enjambe la rivière Patapsco au sud-ouest de Baltimore, grande ville industrielle et portuaire américaine, dans l'Etat du Maryland, à environ 60 kilomètres au nord-est de Washington.

Il est situé sur un axe nord/sud crucial pour les transports et l'économie de la côte est des Etats-Unis. Il porte le nom d'un enfant du pays, Francis Scott Key, qui a écrit les paroles de l'hymne national américain, The Star-Spangled Banner.

Tous les accès au pont étaient bloqués par un important déploiement de forces de police, a constaté un journaliste de l'AFP sur place.

Le site de suivi du trafic maritime MarineTraffic a montré un porte-conteneurs battant pavillon de Singapour nommé Dali à l'arrêt sous le pont tôt mardi.

Le maire de Baltimore Brandon Scott et le responsable du comté de Baltimore Johnny Olszewski Jr ont tout deux indiqué que des opérations de secours étaient en cours. "Priez pour ceux qui sont touchés", à déclaré M. Olszewski sur le réseau social X.

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