Etats-Unis : un nouveau dinosaure carnivore découvert

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Etats-Unis : un nouveau dinosaure carnivore découvert

C'est l'un des représentants les plus complets de sa famille découvert au Nouveau-Mexique, il se nomme Dineobellator notohesperus.

C'est l'un des représentants les plus complets de sa famille découvert au Nouveau-Mexique, il se nomme Dineobellator notohesperus.

Dineobellator notohesperus représente une nouvelle espèce de dinosaure théropode découverte au Nouveau-Mexique, dans la partie basse de la formation de Ojo Alamo qui abrite des fossiles datés du Crétacé supérieur, il y a entre 70 et 68 millions d'années. Ce nouveau dinosaure appartient , qui compte parmi ces membres le célèbre vélociraptor et de nombreuses autres espèces dont plusieurs sont connues pour leur capacité au vol.

Un guerrier du Sud-Ouest

Dineobellator, lui, n'était pas apte au vol. Son fossile, qui représente l'un des spécimens les plus complets de cette famille découvert aux Etats-Unis, a été étudié par Steven Jasinski, du Musée d'Etat de Pennsylvanie. Il se compose de quelques parties du crâne, d'os ou de morceaux d'os des membres antérieurs et postérieurs ainsi que de deux vertèbres caudales. En tout, une vingtaine d'éléments ont été identifiés qui permettent de se faire une idée des dimensions de cet animal qui possédait un gabarit similaire à ceux des vélociraptors : un corps de un à deux mètres de long pour une hauteur inférieure au mètre. Comme tous les autres Dromaeosauridae, une partie de son corps était orné de plumes ou de protoplumes comme l'atteste la présence de "picots" sur lesquelles elles s'inséraient et qui sont présents sur les os des avant-bras. Les Dromaeosauridae sont habituellement retrouvés en Asie, au Canada et au nord des Etats-Unis. Ce spécimen dont le nom signifie "guerrier Navajo du Sud-Ouest" a été découvert bien plus bas.

Reconstitution du squelette de Dineobellator notohesperus. Crédit : Steven Jasinski

La queue d'un chat

Steven Jasinski et son équipe qui publient les résultats de leur étude , estiment que les ancêtres de Dineobellator ont migré depuis l'Asie jusqu'en Amérique du Nord où ils ont évolué en plusieurs lignées qui ont divergé. Ce qui explique les différences morphologiques entre celui-ci et les autres Dromaeosauridae. Parmi elles, notent les paléontologues, des membres antérieurs très mobiles, pouvant se fléc[...]

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