Etats-Unis : la mortalité liée au cancer a été réduite d'un tiers en 30 ans

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La mortalité liée au cancer a été réduite d'environ un tiers aux Etats-Unis en un peu moins de 30 ans, et la baisse s'est accélérée ces dernières années notamment grâce à des dépistages plus précoces, selon le rapport annuel de l'American Cancer Society publié mercredi.

Le taux de mortalité par cancer a été réduit de 32% entre son pic en 1991 et 2019 (l'année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles). Cela correspond à 3,5 millions de décès évités au total, selon le rapport annuel de l'American Cancer Society. La baisse s'est en outre accentuée : elle était de 1% par an dans les années 1990, puis d'environ 2% annuellement entre 2015 et 2019.

Le "pouvoir de la prévention"

"Le déclin accéléré de la mortalité par cancer montre le pouvoir de la prévention, du dépistage, et des diagnostiques précoces", s'est félicitée l'organisation. "Ces dernières années, davantage de personnes atteintes d'un cancer du poumon sont diagnostiquées à un stade précoce, et vivent donc plus longtemps", écrit-elle.

En 2004, seuls 21% des personnes diagnostiquées avec un cancer du poumon vivaient ensuite au moins trois ans, contre 31% en 2018. D'autres facteurs, comme l'amélioration des traitements, contribuent au déclin.

Mais les inégalités face à la maladie sont fortes : les taux de survie sont plus bas pour les personnes noires que blanches, et ce pour quasiment tous les types de cancer. Cela est notamment causé par des disparités de richesse, enracinées dans un "racisme structurel historique et persistant", et rendant l'accès aux soins plus difficiles pour les personnes de couleur, écrit l'organisation.

De plus, la pandémie de Covid-19 a "grandement réduit" l'accès à la prévention et au dépistage, et ces retards "empireront probablement les disparités", souligne-t-elle.

Deuxième cause de décès aux Etats-Unis

Le cancer reste la deuxième cause de décès aux Etats-Unis, après les maladies cardiovasculaires. Pour 2022, l'American Cancer Society anticipe 1,9 million de nouveaux cas de cancer, et près de 610.000 morts, soit 1.670 décès par jour. Selon l'organisation, 42% de ces cancers sont potentiellement évitables (en ne fumant pas, en améliorant sa nutrition ou son activité physique...).

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