Etats-Unis : un énorme incendie continue de progresser dans l'Oregon

Un immense feu de forêt dans l'Etat américain de l'Oregon continuait de dévorer les arbres et d'envelopper la région dans une épaisse fumée altérant la qualité de l'air, ont indiqué mardi 13 septembre 2022 les autorités locales.

Il ne s'agit que d'un des nombreux feux ravageant des pans de l'Ouest américain, en proie aux conséquences d'une longue sécheresse. Le "Cedar Creek Fire", provoqué par la foudre le 1er août 2022 dans une zone difficile d'accès, a détruit près de 37.500 hectares dans l'Oregon et n'était pour le moment pas du tout maîtrisé, selon la dernière mise à jour des autorités. "La fumée continue de créer une mauvaise qualité de l'air, qui se poursuivra probablement pendant plusieurs jours", ont-elles indiqué. "Mardi, les pompiers continueront d'améliorer et de préparer les routes qui serviront de ligne d'endiguement", ont-elles ajouté.

Plus de 2.000 habitations et 400 bâtiments commerciaux restent menacés par l'incendie

Une pluie légère a eu un impact positif sur la propagation du feu, qui avait quadruplé de volume en quelques jours, et des températures en baisse dans les jours à venir devraient aider à ralentir sa progression, prédisent les autorités. Plus de 2.000 habitations et 400 bâtiments commerciaux restent menacés par l'incendie mais les autorités ont baissé le niveau d'alerte de leur plan d'évacuation de 3 à 2 dans certaines zones.

Près de Oakridge, dans l'Oregon, le 12 septembre 2022 (AFP - Dan Morrison)
Près de Oakridge, dans l'Oregon, le 12 septembre 2022 (AFP - Dan Morrison)

Plus de 90 incendies sont actifs dans plusieurs Etats de l'Ouest des Etats-Unis

Des centaines d'habitants avaient déjà reçu l'ordre d'évacuer et les autorités avaient prévenu des milliers d'autres de se préparer à les suivre si besoin. Un autre incendie, le "Double Creek Fire", ravage depuis le 30 août le nord-ouest de l'Oregon et a détruit plus de 62.000 hectares de forêt.

L'Ouest américain subit les conséquences de plus de deux décennies d'une sécheresse dévastatrice, aggravée par le changement climatique. Plus de 90 incendies sont actifs dans plusieurs Etats de l'Ouest des Etats-Unis. Les pompiers combattent notamment le "Fairview Fire", en périphérie de Los Angeles, et le "Mosquito Fire" aux alentours de Sacramento.

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