Espagne: reprise des négociations entre Madrid et les séparatistes catalans

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Suspendues depuis un an et demi, les négociations entre Madrid et des indépendantistes catalans très divisés reprennent mercredi afin de tenter de trouver une issue à la crise dans cette région secouée en 2017 par une tentative de sécession.

Le Premier ministre socialiste Pedro Sanchez, qui a fait de l'apaisement en Catalogne l'une de ses grandes priorités depuis son arrivée au pouvoir en 2018, rencontrera à 15H00 (13H00 GMT) à Barcelone le président régional séparatiste Pere Aragonès avant que leurs équipes se réunissent.

"Je me rends à ces négociations avec les meilleures intentions", a assuré mardi M. Sanchez, attaqué de toutes parts par l'opposition de droite qui l'accuse de discuter avec des "putschistes".

Les perspectives d'accord sont toutefois infimes tant les positions du gouvernement et de l'exécutif régional du modéré Pere Aragonès sont opposées.

Madrid a ainsi balayé de nouveau la principale revendication des indépendantistes: un accord sur l'organisation d'un référendum d'autodétermination. La seule option envisageable, selon le gouvernement, serait un vote des Catalans sur l'octroi de nouvelles compétences à la région, qui compte déjà sa propre police notamment.

- "Pas de délai" -

Et les discussions s'annoncent très longues.

"Afin d'éviter toute frustration, nous n'allons pas nous fixer de délai. Car nous n'allons pas résoudre en deux, trois ou quatre ans, tout ce qui s'est passé en dix ans", a insisté M. Sanchez, en référence à la montée de l'indépendantisme depuis le début des années 2010.

La tentative de sécession, en octobre 2017, de cette région du Nord-Est du pays, peuplée de 7,8 millions d'habitants, a été l'une des pires crises vécues par l'Espagne depuis la fin de la dictature franquiste en 1975.

Malgré l'interdiction de la justice, le gouvernement régional de Carles Puigdemont avait organisé un référendum d'autodétermination, émaillé de violences policières et suivi, quelques semaines plus tard, d'une déclaration d'indépendance mort-née.

Le gouvernement espagnol, alors dirigé par les conservateurs, avait réagi en mettant la région sous tutelle et en arrêtant les principaux dirigeants du mouvement qui n'avaient pas fui à l'étranger comme M. Puigdemont.

Condamnés pour neuf d'entre eux à la prison en 2019, ils ont été graciés en juin par le gouvernement Sanchez.

- Nouvelle crise entre indépendantistes -

La mise en place de négociations avait été obtenue par le parti ERC (Gauche Républicaine de Catalogne) de M. Aragonès en échange de son soutien début 2020 à la reconduction au pouvoir de M. Sanchez. Le socialiste aura de nouveau besoin d'ERC au cours des prochains mois pour faire adopter son budget.

Mais une seule réunion s'est tenue en février 2020 avant que les discussions ne soient gelées en raison de la pandémie et du contexte politique dans la région à la tête de laquelle M. Aragonès a succédé en mai dernier à l'indépendantiste radical Quim Torra, dauphin de Carles Puigdemont.

Depuis l'élection de M. Aragonès, les relations entre Madrid et Barcelone se sont apaisées, permettant cette reprise des négociations et un accord sur un projet controversé d'agrandissement de l'aéroport de Barcelone.

Mais les tensions viennent d'être ravivées par la décision du gouvernement central de suspendre la semaine dernière ce projet, en raison d'une "perte de confiance" dans le gouvernement régional séparatiste, rongé par les tensions entre ERC et Ensemble pour la Catalogne (JxC), la formation de M. Puigdemont.

La reprise de ce dialogue est très mal vue par JxC et l'extrême gauche radicale indépendantiste, qui a prévu de manifester mercredi après-midi contre ces négociations.

La formation de M. Puigdemont a d'ailleurs déclenché une crise en décidant de boycotter les pourparlers où elle voulait aller uniquement si elle pouvait être représentée par deux indépendantistes graciés alors que seuls des membres du gouvernement régional peuvent y assister.

rs-mg/lch

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