Espagne: le nouveau défi de la "machine" Lewandowski

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Après avoir tout gagné avec le Bayern, Robert Lewandowski est en passe de s'offrir à 33 ans un nouveau défi: s'imposer à Barcelone, dans un autre championnat que la Bundesliga, et prouver, comme il l'a lui-même affirmé, qu'il peut encore "se bonifier avec l'âge".

Deux fois désigné meilleur joueur Fifa de l'année (2020 et 2021) mais jamais Ballon d'Or, le Polonais compte parmi les plus grands buteurs de la dernière décennie, seulement surclassé par les deux extraterrestres Lionel Messi et Cristiano Ronaldo.

Son palmarès est impressionnant: Dix fois champion d'Allemagne (dont deux fois avec Dortmund et huit avec Munich), vainqueur avec le Bayern de la Ligue des champions et de la Coupe du monde des clubs, il est aussi le troisième meilleur buteur de tous les temps en Ligue des champions (86 buts, à égalité avec Benzema), et le deuxième meilleur buteur de l'histoire de la Bundesliga avec 312 buts, seulement devancé par le légendaire Gerd Müller (365 buts).

Mais ce qui semblait depuis des années une histoire d'amour sans fin avec le Bayern a pris fin brutalement. Et sa façon d'annoncer unilatéralement, depuis la Pologne, que sa relation avec le Bayern était "terminée" a choqué en Allemagne, un pays qui l'a porté aux nues depuis plus de dix ans.

"Ce sont des propos indignes de ce joueur, qui ternit ainsi son image immaculée", a notamment commenté Kicker, le magazine de référence du foot allemand.

- "Pas respecté" -

En décembre dernier, Lewandowski affirmait encore face au monde entier, au moment de recevoir son prix de meilleur joueur Fifa: "Je n'ai pas besoin d'aller faire mes preuves dans un autre championnat. Avec la Ligue des champions, je peux me mesurer aux meilleurs. Je suis concentré à 100% sur le Bayern et je ne pense à rien d'autre".

Six mois plus tard, le canonnier claque la porte alors qu'il lui reste encore une année de contrat.

Que s'est-il passé entretemps? Selon son agent Pini Zahavi, "il ne s'est pas senti respecté par les dirigeants depuis plusieurs mois. Le Bayern n'a pas perdu le joueur Lewandowski, ils ont perdu l'homme Robert", dit ce conseiller.

La presse affirme que Lewandowski a mal vécu d'apprendre que le Bayern avait tenté de recruter Erling Haaland, le buteur prodige norvégien qui a finalement quitté Dortmund pour Manchester City.

Voir arriver un concurrent direct de 21 ans n'aurait pas plu à cet athlète au corps d'acier, quasiment jamais blessé, qui considère - et ses performances le prouvent - qu'il est toujours au sommet de sa forme malgré ses 33 ans.

"L'âge, ce n'est qu'un chiffre, je me sens très bien, mes indicateurs de forme n'ont jamais été aussi bons, disait-il d'ailleurs fin 2021, je sais qu'avec mon corps, je peux encore jouer des années au plus haut niveau".

- "The Body" -

Coaché par son épouse, une ancienne internationale polonaise de karaté qui gère notamment son alimentation, l'attaquant entretient un physique impressionnant par une hygiène de vie extrêmement rigoureuse. Ses coéquipiers l'avaient surnommé "The Body", en hommage à son corps sculpté par la musculation.

"Mon mari est une machine", dit pour sa part Mme Lewandowska.

Balle au pied, le joueur découvert en 2010 à Lech Poznan par Dortmund est moins spectaculaire que Messi ou Neymar. Son jeu direct, d'une efficacité redoutable, ne s'encombre pas de fioritures techniques ou de dribbles chaloupés. Mais il est au bon endroit, au bon moment, pour placer le geste parfait du buteur.

Ce manque de glamour lui a-t-il porté préjudice par le passé? L'homme a en tout cas souffert de ne pas toujours être reconnu pour son talent. En 2016, il avait terminé 16e du Ballon d'Or, remporté par Ronaldo, et avait exprimé sa frustration sur Twitter avec une ligne d'émoticônes "rire aux larmes", avant de traiter le concours de France Football de "cabaret"!

Jamais rassasié de victoires, il part à Barcelone avec la ferme intention d'y glaner encore quelques titres. Et pourquoi pas encore une ou deux récompenses individuelles, s'il contribue à ramener le club catalan au sommet de l'Europe?

cpb/jde

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