Espace : Thomas Pesquet bientôt commandant de l’ISS

Source AFP
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Thomas Pesquet rejoindra l'ISS le 22 avril. 
Thomas Pesquet rejoindra l'ISS le 22 avril.

Une première pour un astronaute français : lors de sa deuxième mission en orbite, Alpha, Thomas Pesquet sera quelque temps commandant de bord de la Station spatiale internationale (ISS), pour laquelle il doit s'envoler le 22 avril depuis la Floride. À 43 ans, celui qui a été pilote de ligne prendra les commandes à quelque 400 kilomètres au-dessus de la Terre, durant environ un mois, vers la fin de son séjour de six mois.

« Je suis incroyablement honoré ! » s'est réjoui l'astronaute, lors d'une conférence de presse en ligne de l'Agence spatiale européenne (ESA), qui lui a assigné cette fonction en accord avec les autres agences spatiales partenaires de l'ISS (États-Unis, Russie, Japon et Canada). « J'ai la chance d'être le premier Français aux commandes d'un véhicule spatial. C'est grâce à l'histoire, à la place de la France et de l'Europe dans les vols habités, c'est une reconnaissance pour tout le monde », s'est félicité l'astronaute. La fonction de commandant est exercée tour à tour par les membres désignés de l'équipage de l'ISS.

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Départ le 22 avril

« C'est comme un bateau, il y a un seul maître à bord après Dieu, a commenté Thomas Pesquet. Évidemment, il y a beaucoup de choses qui se décident au centre de contrôle au sol, mais, quand ça va mal et qu'il faut réagir vite, c'est le commandant qui décide, qui assigne un peu les tâches, par exemple si on doit faire face à un départ [...] Lire la suite