Espace: un test de la Nasa sur la fusée devant aller vers la Lune remplit 90% de ses objectifs

La fusée SLS de la NASA en Floride avant une session de test le 17 mars 2022 - Joel KOWSKY / NASA / AFP
La fusée SLS de la NASA en Floride avant une session de test le 17 mars 2022 - Joel KOWSKY / NASA / AFP

La quatrième tentative de la Nasa de compléter un test crucial pour la fusée qu'elle doit envoyer vers la Lune a atteint près de 90% de ses objectifs, ont indiqué des responsables ce mardi, mais une date de décollage n'a toujours pas été fixée.

Cet essai est le dernier à devoir être effectué par l'agence spatiale américaine avant la mission Artémis-1 prévue cet été: un vol lunaire sans passagers, qui sera ensuite suivi par une capsule cette fois transportant des humains, mais probablement pas avant 2026.

Fuite d'hydrogène lors du test

Les équipes du centre spatial Kennedy ont lancé le test ce samedi. Objectif: remplir les réservoirs de la fusée SLS de carburant liquide, enclencher un compte à rebours pour le décollage et simuler des événements imprévus, puis vider les réservoirs.

Trois tentatives précédentes ont vu les problèmes se multiplier et il avait été impossible d'alimenter la fusée en centaines de milliers de gallons d'hydrogène et d'oxygène liquides surfondus. Lundi, les ingénieurs ont enfin réussi à remplir les réservoirs. Mais ils ont aussi dû faire face à un nouveau problème de fuite d'hydrogène qu'ils n'ont pas pu résoudre.

Mike Sarafin, en charge de la mission Artemis, a expliqué que la Nasa était toujours en train de décider si elle avait besoin d'une autre répétition ou si elle pouvait procéder directement au lancement. L'agence avait précédemment déclaré qu'une fenêtre en août pour Artémis-1 était possible.

Les responsables de la Nasa ont souligné à plusieurs reprises que les retards dans les tests de nouveaux systèmes étaient courants à l'époque d'Apollo par exemple, et que les problèmes affectant la méga-fusée SLS n'étaient pas une préoccupation majeure.

Article original publié sur BFMTV.com

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