Espace : Le télescope spatial James Webb percuté par une micrométéorite

EPN/Newscom/SIPA

BIG BANG - Le miroir principal du télescope de la Nasa a été très légèrement endommagé

Comme un gravillon qui percute le pare-brise d’une voiture. Le télescope spatial James Webb a été touché fin mai par une micrométéorite, une minuscule météorite généralement plus petite qu’un grain de sable. Le miroir principal de l’appareil a été très légèrement endommagé mais l’impact n’aura heureusement pas de conséquence sur la poursuite de la mission, a rassuré la Nasa.

Les scientifiques savaient que le télescope serait exposé à ce risque et s’y étaient préparés. Mais l’impact, qui a eu lieu entre le 23 et 25 mai, s’est cette fois révélé « plus gros que ce qui avait été modélisé », a déclaré la Nasa dans un article de blog. Toutefois, « le télescope fonctionne toujours à un niveau qui dépasse toutes les exigences nécessaires pour sa mission, malgré un effet détectable à la marge dans les données » récoltées, a indiqué l’agence spatiale américaine.

Un télescope à 10 milliards de dollars

Le télescope, qui avait décollé avec succès à Noël, vaut quelque 10 milliards de dollars et se trouve désormais à 1,5 million de kilomètres de la Terre. Ses observations sont attendues par les scientifiques du monde entier.

« Nous nous attendions à ce que les impacts de micrométéorites dégradent les performances du télescope dans le temps, a déclaré dans un communiqué Lee Feinberg, du centre Goddard de la Nasa. Depui(...) Lire la suite sur 20minutes

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