Espace: La Russie a fixé une date pour son départ de la Station spatiale internationale

La Russie a décidé de quitter l'ISS "après 2024", a annoncé le patron de l’Agence spatiale russe lors d’une rencontre télévisée Vladimir Poutine.

SCIENCE - La Russie va arrêter d’exploiter la Station spatiale internationale (ISS) “après 2024”. Voici ce qu’a annoncé le patron de l’Agence spatiale russe, Roscosmos, Iouri Borissov, ce mardi 26 juillet. “Nous allons sans doute remplir toutes nos obligations à l’égard de nos partenaires” de l’ISS, a-t-il déclaré, lors d’une rencontre télévisée avec le président russe Vladimir Poutine. “Mais la décision de quitter cette station après 2024 a été prise”, a-t-il indiqué.

“Je pense que d’ici là, nous commencerons à créer la station orbitale russe”, qui sera “la principale priorité” du programme spatial national, a-t-il ajouté.
“L’avenir des vols habités russes doit se baser avant tout sur un programme scientifique systémique et équilibré pour que chaque vol nous enrichisse en connaissances dans le domaine spatial”, a-t-il précisé.

La Nasa a expliqué dans la foulée qu’elle n’avait pas reçu de notification “officielle”. “Nous n’avons reçu aucune déclaration officielle de notre partenaire concernant la nouvelle d’aujourd’hui”, a déclaré mardi matin Robyn Gatens, la directrice de l’ISS à la Nasa, qui veut prolonger l’ISS jusqu’en 2030.

En avril 2021, l’ancien chef de Roscosmos, Dmitry Rogozin, avait déclaré que l’agence prévoyait de lancer le premier module de ROSS fin 2025. RSC Energia a été chargée d’assurer la préparation de ce module. Ce dernier devait initialement être lancé vers l’ISS en 2024.

Que va devenir l’ISS ?

Dmitry Rogozin avait déjà menacé de quitter la station. Il avait notamment rappelé que “le segment russe veille à ce que l’orbite de la station soit corrigée (en moyenne onze fois par an), y compris pour éviter les débris spatiaux”. Afin d’être préparé à cette éventualité, la Nasa travaillait déjà à des solutions pour maintenir la station en orbite sans l’aide de la Russie. Elon Musk a notamment déclaré que les cargos “Dragon” de SpaceX pourraient aussi permettre le maintien en orbite de l’ISS.

En 2020, la Russie avait perdu le monopole des envois dans l’espace (avec ses lanceurs et vaisseaux Soyouz vieillissants mais fiables) avec l’arrivée sur scène de SpaceX du milliardaire Elon Musk. La coopération russo-occidentale dans le domaine spatial a aussi été plombée par l’offensive lancée par la Russie depuis le 24 février contre son voisin ukrainien.

Les sanctions occidentales prises contre la Russie en raison de cette offensive touchent en partie l’industrie aérospatiale russe et risquent d’avoir des effets sur l’ISS, dont certains ravitaillements pourraient être perturbés. Enfin, le secteur spatial russe est gangrené depuis des années par la corruption et le manque d’innovations.

VIDÉO - Il immortalise la Station spatiale internationale devant le Soleil

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