Espace : la rentrée s'annonce palpitante !

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La rentrée de septembre-octobre 2021 connaîtra plusieurs évènements dans le domaine de l'astronomie et de l'aérospatial, qui vont assurément captiver les foules. Près d'une vingtaine de lancements devraient avoir lieu dans divers pas de tirs à travers le monde, de la Chine aux États-Unis en passant par la Russie. Septembre et octobre seront aussi agrémentés de conjonctions de planètes ou de pluies de météores.

Inspiration4, la première mission entièrement civile dans l'espace, sera à suivre sur Netflix

Planning chargé pour SpaceX

La compagnie privée du milliardaire Elon Musk réalisera deux lancements entre le 1er et le 15 septembre. Le premier enverra une nouvelle armada de satellites Starlink en orbite basse, rejoignant les 1.700 gravitant déjà autour de la Terre. Le second sera une date historique pour la firme, qui lancera son premier équipage privé lors de la mission Inspiration4. Différence notable de cette expédition : le Crew Dragon ne s'amarrera pas à la Station spatiale internationale (ISS). Les astronautes passeront 72 heures en orbite, pouvant observer la Terre grâce à la fenêtre remplaçant le port d'amarrage. Une autre fournée de satellites devrait décoller début octobre, et la mission Crew-3, qui verra le lancement de quatre astronautes vers l'ISS grâce à la fusée Falcon-9, partira le 31 octobre.

Lancement de la mission Crew-2. © S. Corvaja, ESA
Lancement de la mission Crew-2. © S. Corvaja, ESA

L'agence spatiale nationale chinoise (CNSA) ne sera pas en reste, avec deux départs vers le module Tianhe, base de la future station spatiale Tiangong. Tianzhou-3 devrait décoller entre le 20 et 30 septembre. Cette mission permettra le transport de ravitaillement vers la station, précédant l'arrivée de l'équipage de Shenzhou-13, quant à elle prévue pour octobre. Aucune date n'a été annoncée.

File de satellites Starlink. © Marco Langbroek
File de satellites Starlink. © Marco Langbroek

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