Espace : avec cette photo, un astrophotographe fait "la découverte du siècle"

Avec les clichés des Piliers de la création et du sablier de poussières pris par le télescope James Webb, c’est sûrement l’une des plus belles photos spatiales de ces dernières années. Le 17 janvier, Bray Falls, un astrophotographe de 24 ans, a réussi avec son télescope, à capturer l’image d’une nébuleuse jusqu’alors inconnue des scientifiques.

Un fond rougeâtre, des teintes bleues et violettes qui scintillent… Cela pourrait être l'œuvre d’un peintre. Et pourtant ce paysage incroyable existe bel et bien dans l’univers. Il s’agit d’une nébuleuse - que l’on repère par l’arc bleu sur l’image - découverte au-dessus de la galaxie d'Andromède (“M31”) située à 2,55 millions d'années-lumière de notre soleil. L’objet céleste serait composé d'oxygène gazeux, d’après le photographe.

Ce nuage de gaz est resté hors des radars pendant 134 ans, alors qu’il se trouve dans l’une des zones de l’espace les plus observées par les astronomes. De ce fait, l’observation de Bray Falls a été décrite comme “la découverte du siècle”. “Au cours des 134 dernières années, les personnes ont pris des photos de la galaxie d’Andromède. Cependant, tout le monde jusqu’à ce jour, a manqué ce gros détail”, s’étonne l’astrophotographe sur Instagram. En août dernier, six experts remarquent des anomalies dans les données et partagent l’information à Bray Falls, qui réussit à trouver, à l’aide de son télescope, la nébuleuse.

“Ce que vous regardez est un arc absolument massif et de faible luminosité de surface d’oxygène (...)

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