Espace. L’Italienne Samantha Cristoforetti sera la première Européenne à diriger l’ISS

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L’Agence spatiale européenne (ESA) a annoncé que l’astronaute Samantha Cristoforetti prendrait la direction de la Station spatiale internationale (ISS) en 2022. Elle sera la première Européenne et la troisième femme de l’histoire à prendre les commandes de l’ISS.

Samantha Cristoforetti nous rend fiers. Ce sera la première femme européenne appelée à diriger la Station spatiale internationale, c’est un exemple à suivre.” Ce sont les mots prononcés par le président italien, Sergio Mattarella, lors de son discours pour l’anniversaire de la naissance de la République italienne, le 2 juin.

Première, Samantha Cristoforetti l’a déjà été : première Italienne à intégrer en tant qu’astronaute l’Agence spatiale européenne et à aller dans l’espace. Par ailleurs, elle était également l’unique femme de la promotion de l’astronaute français Thomas Pesquet.

Élève brillante avec un parcours très dense, c’est en 2001 qu’elle entre à l’Académie aéronautique de Pozzuoli. Formation qu’elle complète en 2005 par une licence en sciences aéronautiques de l’université de Naples, avant de finalement passer la sélection de l’ESA, en 2009, pour devenir astronaute. Elle figure parmi les rares candidates, puisqu’il n’y a que 15 % de candidatures féminines, et est finalement la seule retenue.

Un modèle pour la nouvelle génération

Enfant, Samantha Cristoforetti, aujourd’hui âgée de 44 ans, se rêvait déjà en astronaute, comme elle le raconte dans une interview accordée au journal romain La Repubblica :

Le métier d’astronaute a toujours été celui qui conciliait toutes mes passions : la science, la technologie, le vol. Mais aussi la possibilité de vivre dans un environnement international et multiculturel.”

Aujourd’hui, c’est elle qui est devenue un modèle pour les Italiennes. En effet, le 28 mai dernier, l’Agence spatiale européenne a

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