Espace: le plus gros cratère d'impact jamais observé sur Mars dévoilé par la Nasa

© AFP

La Nasa a dévoilé ce jeudi 27 octobre avoir trouvé le plus gros cratère d'impact jamais observé sur Mars. Celui-ci a été causé par une météorite monumentale qui a frappé le sol de la planète rouge. Preuve de cette découverte : les images de cratère d'une taille exceptionnelle, mais aussi un enregistrement inédit.

Les impacts de météorites sont fréquents sur Mars (Insight a détecté au total plus de 1,300 « tremblements de Mars ») mais celle-ci était particulière. C'est une énorme météorite qui est venue frapper la planète mars en décembre dernier. L'impact, d'une force inouïe, a provoqué un séisme de magnitude 4 détecté par la sonde InSight. Un évènement confirmé dans un deuxième temps par les images captées par le vaisseau Mars Reconnaissance Orbiter.

Des clichés impressionnants sur lesquels on voit le cratère d'une taille jusque-là jamais observé par la Nasa : 150 mètres de large, 21 mètres de profondeur. D'après les chercheurs, la météorite mesurait autour de 12 mètres quand elle est venue percuter la planète rouge. Le choc a été si important que des débris ont été découverts à 37 km de l'immense trou.

L’autre découverte majeure, c'est la glace qui a été éjectée du sol lors de l'impact alors même que le cratère se situe dans une des zones les plus chaudes de Mars. Cette glace -très pure- dont la présence avait été détectée sur la planète rouge par Mars Reconnaissance Orbiter en 2009. Pour la Nasa, cette découverte ouvre un nouveau champ des possibles.


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