Espace : une cavité géante découverte dans la Voie lactée

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La Voie lactée.
La Voie lactée.

Des astronomes ont découvert dans la Voie lactée une cavité géante ceinturée par deux nébuleuses, les nuages de Persée et du Taureau, apparues à la suite d?au moins une gigantesque explosion d?étoile, selon une étude publiée mercredi 22 septembre 2021. Les nuages moléculaires de Persée et du Taureau, comme on les appelle, sont scrutés depuis longtemps, en raison de leur proximité avec la Terre ? entre 500 et 1 000 années-lumière de distance, une paille à l?échelle de notre Voie lactée, qui fait plus de 80 000 années-lumière de diamètre. Mais aussi parce qu?ils abritent des pouponnières d?étoiles, formées grâce au mélange de gaz moléculaire et de poussière composant ces nuages. Enfin, parce que ces nébuleuses semblaient liées par une sorte de filament. Une observation ensuite écartée du fait de leurs distances respectives par rapport à notre planète.

« ?La chose amusante au sujet de ces deux nuages », explique le chercheur Shmuel Bialy, du Centre pour l?astrophysique de Harvard et du Smithsonian, c?est que « ?nous avons trouvé qu?ils sont bien connectés, pas de la façon imaginée, mais par une cavité géante ». C?est la première fois que des scientifiques arrivent à concevoir une carte en trois dimensions d?une telle structure, baptisée « ?Per-Tau Shell », avec l?aide de techniques de calcul et d?imagerie de pointe, et surtout d?une carte des gaz moléculaires d?une région bien plus grande, dressée grâce aux données du télescope spatial européen Gaia.

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