ESA : feu vert pour la « phase initiale de Themis », le programme européen de lanceur réutilisable

Rémy Decourt, Journaliste
·1 min de lecture

La semaine dernière, l’ESA a signé avec ArianeGroup le lancement de la première phase du développement du démonstrateur européen de premier étage de lanceur réutilisable, Themis. Propulsé par le moteur réutilisable Prometheus, un moteur à oxygène et méthane liquides, développé par ArianeGroup depuis juin 2017, Themis permettra à l’Europe de se doter des technologies pour les lanceurs du futur, à bas coût et réutilisables.

Haut de 30 mètres pour un diamètre de 3,5 mètres, « Themis va permettre de faire progresser des technologies essentielles et de démontrer des capacités de réutilisation en Europe », considère Daniel Neuenschwander, directeur du transport spatial à l’Agence spatiale européenne.

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Au-delà de la démonstration technologique, l’idée est d’évaluer plusieurs utilisations possibles de Themis. À partir de cet étage, ArianeWorks envisage de dériver une capacité réutilisable de lancement pour des expériences de microgravité ou des petits satellites. Themis pourrait aussi donner naissance à de nouveaux boosters pour augmenter la performance d'Ariane 6. À la différence des actuels boosters, les P120 qui fonctionnent avec un carburant solide, le booster Themis utiliserait du carburant liquide. Autre voie à l'étude, « adapter Themis pour remplacer l'étage principal d'Ariane 6 » avec l'objectif de rester dans une gamme de performance similaire mais avec une compétitivité renforcée. Enfin, Themis pourrait donner naissance à une nouvelle architecture de lanceur simple et sobre, couvrant un spectre large de missions avec seulement deux étages et une seule filière technologique de propulsion.

Strike, c’est le nom de code du réservoir de Themis, le démonstrateur d’étage réutilisable développé par ArianeWorks. Haut de 30 mètres pour 3,5 mètres de diamètre et une masse à vide 11 tonnes, Strike est une version en acier, à l’échelle 1, de la structure principale de Themis. ©...
Strike, c’est le nom de code du réservoir de Themis, le démonstrateur d’étage réutilisable développé par ArianeWorks. Haut de 30 mètres pour 3,5 mètres de diamètre et une masse à vide 11 tonnes, Strike est une version en acier, à l’échelle 1, de la structure principale de Themis. ©...

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